«Фотомодель», — ловишь себя на мысли, когда рассматриваешь портреты Марии Волковой. «Быть этого не может, — приходит сразу в голову вторая мысль, — она же инвалид-колясочник».

Если не знать последнего, то в первом почти утвердишься. Стены в комнате Марии увешаны фотографиями: вот красивая девушка улыбается во весь рот (ни тени смущения, как профессиональная модель), вот она же загадочно смотрит, как Джоконда. А вот Мария со знаменитостями в обнимку за кулисами музыкального театра: с Киркоровым, с Агутиным, с Варум. Можно подумать, это родители разбились в пух и прах, чтобы порадовать любимую дочь встречами с кумирами. А оказывается, нет. Девушка организовала встречи почти самостоятельно. Вместе с другими представителями общества инвалидов она часто бывает в театре, причем, как правило, выступает в таких походах за главную. Для Марии каждое такое мероприятие — настоящий праздник. Она обожает театр, любит находиться среди людей. активную, инициативную и общительную Марию в театре знают очень хорошо, а так как девушка еще и очень настойчива, отказать ей  в общении со звездами просто не могут.

Дома Мария общается в интернете, смотрит телевизор. Накануне моего прихода пересадила все цветы. Их у нее больше двадцати штук.

— А что вы еще можете делать по дому?

— Все, за редким исключением.

— Понятно, что ведро воды поднять для вас просто невозможно.

— Почему? Ведро — возможно. Больше не могу — руки слабые.

Из-за слабых рук девушка долго страдала. Ведь ей всегда было трудно передвигаться. Но если до десяти лет она могла самостоятельно ходить, то потом без помощи костылей, а потом коляски обходиться не могла вовсе. Когда же два года назад у нее появилось электрическое кресло, мир словно открылся для нее заново.

— Это так удивительно, что я могу теперь каждый день сама выбираться из дома, — рассказывает Мария. — Я впервые наблюдала, как замерзает река, распускаются почки.

Мария очень любит все живое. Дома у нее рыбки, кошка, собака. А цветы она выращивает не только на подоконнике, но и плетет из бисера. Некоторые выходят у нее совсем как живые.

— Например, чтобы сплести орхидею, — рассказывает Мария, — я сначала живой цветок разобрала на лепестки. Внимательно изучила их форму, расцветку, а потом стала плести цветок из бисера.

Все началось с книжки по бисероплетению, которую Маше подарила мама. Девочке занятие пришлось по душе. Когда в школе все дети тратили родительские деньги на всякие мелочи и вкусности, Мария покупала на них бисер. Плела из него бабочек и ящерок и продавала. На вырученные деньги снова покупала бисер и снова плела и продавала. Маша занималась рукоделием всюду: дома, в школе. Учителя в интернате поощряли занятие.

— Мне даже разрешили, — вспоминает Мария, — плести на уроках. Мне тяжело давались гуманитарные предметы. Я и книги не люблю читать, потому что не могу долго концентрировать внимание. Сижу какое-то время, слушаю или читаю, а потом сознание уплывает. Когда же руки у меня заняты, я без труда сосредотачиваюсь на том, что мне рассказывают. Хотя, например, с людьми общаюсь я без труда, и мысли не теряю.

Закончив школу, Маша стала торговать квасом на рынке.

— Это был самый вкусный квас в городе. Я всем об этом говорила. У меня появились постоянные покупатели. Бывало, женщины с сумками специально идут ко мне квасу попить. Водители едут и издалека показывают: наливай, мол, сейчас подойдем.

Как-то на рынке Мария заглянула в цветочный ларек и разговорилась с продавщицей. Рассказала ей, что тоже увлекается цветами, делает их из бисера. Продавщица предложила принять участие в ежегодной выставке цветов. Так с 2002 года Мария стала выставлять свои работы на всеобщее обозрение.

Больше всего Марии нравятся неожиданные предложения с оригинальными идеями, но их бывает немного. Да и вообще заказов поступает значительно меньше, чем хотелось бы. Мария же не отказывается ни от какой работы. Как-то поступил заказ расшить бисером ткань. Мария в день вышивала 30-33 метра бисерной дорожки. А однажды ее попросили сделать ожерелье на выпускной, до которого меньше двух дней оставалось. Мария ночь почти не спала, но заказ выполнила.

Иногда девушка дает мастер-классы. В ближайших планах у Марии написать книгу по бисероплетению.

— Вы же не любите книги. Как планируете осуществить работу?

— Я буду только рассказывать. Писать будет моя знакомая. Она тоже инвалид. Честно? Я хочу выпустить книгу, но не имею ни малейшего представления, как это сделать. Думаю, во всем постепенно разберусь и со всем справлюсь. Я умею преодолевать препятствия и достигать, чего хочу.