Заняться краеведением Валентине Прокофьевне Граф однажды помог случай. В начале девяностых годов прошлого века она попала под сокращение. Работу по специальности в Константиновске найти очень трудно всегда. Было место лишь в библиотеке. Так она стала сначала рядовым библиотекарем, а потом библиографом.

К ней часто обращались за помощью в подборке материалов по истории родного края учителя и школьники. Но, к большому удивлению, Валентина вдруг поняла, что и о городе, и о районе сведений совсем немного. А о замечательных земляках написано еще меньше, разве что в старых подшивках районной газеты можно что-то почерпнуть. Да еще в 1983 году вышла в свет тоненькая книжечка Н.С.Каргина и П.А.Дербенева «Константиновск» с краеведческим очерком.

Город стал старше

От своих родных она с детства слышала немало легенд, передающихся из поколения в поколение, и об удалом казачьем атамане Стеньке Разине, и  о белом генерале Петре Краснове, и о драматурге Константине Треневе, и о писателе Вениамине Каверине…

Десятки известных по всему миру имен. И все они связаны с моим родным Константиновском, думалось ей, только так мало мы знаем о них: на каких улицах жили; сохранились ли те дома; что помнят об их жизни сегодняшние константиновцы? Да и сколько лет от роду самому городку, ведь рядом по Дону стоящему Семикаракорску значительно больше? Может, стоит поискать по архивам…

Константиновск в 1988 году широко отметил 350-летие со дня своего основания. Валентина Граф вместе с тогдашним заведующим районным отделом культуры Владимиром Абозиным почти через десять лет после этого юбилея делают запрос в Донскую государственную публичную библиотеку и получают оттуда ответ. В нем сообщается, что «датой основания г. Константиновска следует считать 1593 год на основании последних работ по вопросу о времени первых сведений о донских населенных пунктах».

Но и эта дата, по словам Граф, не является точной. На основании последних исследований, у истории, возможно, будет «отвоеван» еще один год, и в нынешнем октябре город отметит свое 418-летие.

Земляки-герои

Валентине до многого хочется докопаться. Читая краеведческий очерк «Константиновск», она находит там пять фамилий Героев Советского Союза, связанных с Константиновским районом. Это А.А.Свиридов, С.И.Здоровцев, С.Я.Оре-хов, Ф.Ф.Першиков, С.И.Колесников. Несколько лет кропотливой работы ей потребовалось для того, чтобы среди героев-земляков появились еще две фамилии, — Г. Д. Завгороднего и С.Ф.Мельникова.

К 65-летию Великой Победы районная библиотека самостоятельно издала маленькую брошюру под названием «Наши земляки — герои», куда вошли материалы обо всех семи кавалерах Золотой Звезды. Составителем стала В. Граф. Автором проекта — заведующая методико-библиографическим отделом районной библиотеки Н. Дылевская.

Есть чем гордиться

Когда Валентина начала «вскрывать» пласты исторического прошлого своего района, ее поразило, что на такой небольшой территории в разные времена жило столько замечательных известных людей.

— Нам есть чем гордиться, — заявляет Граф. — Стоит пройти по городским улочкам и присмотреться к домам. Вот недалеко от нынешнего Дома культуры есть «домик Тренева». В станице Константиновской жили поэты Никандр Чесноков и Евграф Савельев, писатели Вениамин Каверин и Петр Шумский, художники Василий Суриков и Геннадий Запечнов.

Она рассказывает о следе Кагальницкого городка Стеньки Разина и о том, что известный

скульптор Сергей Корольков, чьи горельефные работы и сегодня украшают здание Ростовского театра имени М. Горького, родился в хуторе Павлове близ станицы Константиновской. Каждую свою находку она тут же несла в районку.

— Можно, конечно, писать книги, — говорит Валентина, — но на это уйдет уйма времени,  и необходимы дополнительные средства. А газету выписывают тысячи людей. И это неправда, что живет она один день. Ее хранят десятилетиями.

Тем не менее, идею издания краеведческих очерков она не оставила. В 2007 году вместе с другими местными краеведами был выпущен в свет первый сборник «Константиновск литературный». Вслед за ним «Константиновск живописный». А не так давно Валентина подарила любимому городу сборник своих материалов под названием «Константиновск многоликий», где поместила рассказы о замечательных земляках.

Краеведческие чтения

…Покидая родные места, мы не оставляем надежды когда-нибудь вернуться к своим истокам. Хорошо, если там живет кто-то из родных людей. Бывает, к сожалению, и так, что остается лишь память в твоем сердце да холмики на старом погосте, где похоронены твои предки.

Валентину Граф можно назвать маленькой связующей нитью между людьми, уехавшими когда-то из родных мест, и малой родиной. Странным образом они находят друг друга: через Интернет, как правнучка Евграфа Савельева  Кристина Попова, живущая в Болгарии; заходя просто в библиотеку, как поэт Валерий Латынин – сегодняшний москвич; встречаясь на семинарах и в различных поездках.

В 2008 году Валентина вместе с другим увлеченным человеком — преподавателем местного педагогического колледжа Екатериной Сухининой стала организатором проведения Константиновских краеведческих чтений. На следующий год в них приняла участие среди других правнучка Евграфа Савельева (автора трехтомной «Истории казачества») Кристина, специально приехавшая из Болгарии. Они побывали с Валентиной на кладбище, поклонились праху похороненных на нем родных людей.

«Дорогая, милая Валя, — написала потом из Болгарии Кристина. — Я очень хотела издать четырехтомник Савельева к годовщине его рождения. Я подготовлю всю предпечатную работу, но все равно книги надо издать на Дону. Целую и обнимаю тебя, не забывай меня, передай привет всем друзьям».

Городу нужен музей

Валентина вместе со многими константиновцами мечтает о появлении в родном городе районного краеведческого музея, где можно было бы выставить такой богатый исторический материал. Сегодня разнообразные экспонаты разбросаны по различным музейным комнатам, которые есть в клубных учреждениях и учебных заведениях.

Подготовлены к выпуску еще два краеведческих сборника: литературный и православный. Теперь нужно найти спонсоров для их издания. Может быть, финансовую поддержку проекту стоит оказать местным властям, ведь дело-то нужное не только для работников библиотек и преподавателей, но и для всех жителей района.