Разве могла представить школьница из провинциального донского городка Ирена Князева, что она будет приглашена в северную столицу, походит там по залам знаменитого Эрмитажа, который видела до поездки в Санкт-Петербург лишь на картинках, а потом попадет в далекую Америку?

Два года назад, если бы об этом сказали Ирене, наверное, она бы посчитала все это волшебным сном. Но все было реальностью. И Эрмитаж, и Нью-Йорк, и пресс-конференция, где юная художница дает интервью зарубежным телекомпаниям…

В 2009 году о талантливой девочке написали многие газеты и журналы. «Лично в сопровождении директора Эрмитажа Михаила Пиотровского совершила восхождение по знаменитой лестнице-спирали нью-йоркского музея Гуггенхайма 14-летняя Ирена Князева, — сообщали репортеры известных изданий. — Столь высокой чести школьница из города Константиновска Ростовской области удостоилась благодаря тому, что завоевала главный приз на конкурсе среди старшеклассников «Каким должен быть музей ХХI века».

— Помогла мне попасть тогда на конкурс моя учительница Анна Николаевна Никитина, — вспоминает Ирена. — Я  сделала несколько рисунков по сказкам Бажова, навеянных  фотографиями Малахитового зала знаменитого музея, написала работу «Эрмитаж — источник вдохновения». Не думала, что стану победителем. А когда попала в Петербург, конечно, очень была рада. Мне так понравился Эрмитаж!

Сегодняшняя десятиклассница средней школы № 2 из Константиновска Ирена Князева — победительница множества творческих конкурсов.

Только в этом году Ирена заняла первое место в районном конкурсе творческих работ, посвященном 65-летию Великой Победы, стала победителем олимпиады, которую проводил Ростовский технологический институт сервиса и туризма, получила Чеховскую премию.

— Какую работу ты отослала на Чеховский конкурс? — спрашиваю Ирену.

— Написала его портрет. Мне вообще очень нравится творчество Антона Павловича.

Хотя девочка уже официально закончила художественное отделение Константиновской школы искусств, она продолжает брать уроки у местных художников. С благодарностью отзывается о своих преподавателях — Ольге Викторовне Бабич и Олеге Георгиевиче Даниленко. Это они привили ей любовь к живописи.

— Очень люблю книги, — говорит Ирена. — Когда читаю, то по-своему стараюсь представить образы литературных героев.

Она берет в руки карандаш. Штрих. Еще штрих. И вот уже на листке появляются наброски иллюстраций к любимым произведениям.

Не так давно она читала Петра Лебеденко. Написала несколько акварелей по мотивам его рассказов и подарила  школьной библиотеке. Теперь все ребята могут посмотреть на книжных героев глазами Ирены.

Узнала девочка недавно, что с константиновской землей связано имя известного скульптора и художника Сергея Королькова. Это его монументальные горельефы сегодня украшают театр имени Горького в Ростове-на-Дону. Когда-то этот мастер иллюстрировал «Тихий Дон» Михаила Шолохова. А родился ведь Сергей Корольков в хуторе Павлове, близ станицы Константиновской. Вот и мечтает юная художница попробовать себя в качестве еще одного иллюстратора «Тихого Дона».

Кто знает, может быть, через время, листая страницы удивительного шолоховского произведения, мы увидим образы и Григория, и Аксиньи кисти известной в ту пору художницы Ирены Князевой.