В Старой Нахичевани ждали Екатерину Великую. Императрица, а также генералиссимус Суворов прибыли, чтобы начать торжественную церемонию открытия Музея русско-армянской дружбы.

Едва ли среди собравшихся были те, кого удивило бы появление именно этих персон. Ведь Екатерина Великая подписала указ о переселении из Крыма в Россию армян, притесняемых в Крыму, а за исполнением указа следил Суворов. (В одной из музейных витрин теперь можно увидеть медаль с профилем императрицы, отчеканенную в память об этом судьбоносном событии).

Прообраз нынешнего музея русско-армянской дружбы возник еще в 20-х годах прошлого века. Это был армянский отдел местного краеведческого музея. А руководил им художник Мартирос Сарьян.

Полвека спустя, в 1972 году, по инициативе Сарьяна, к тому времени давно жившего в Армении, музей русско-армянской дружбы открылся в старинной армянской церкви Сурб-Хач.Там он и просуществовал до 2007 года, когда Сурб-Хач передали общине армянской апостольской церкви.

Нынешний музей (он является структурным подразделением областного краеведческого) располагается на площади Свободы, «лицом к лицу» с Ростовским молодежным театром, в старинном двухэтажном особняке. На ремонт этого здания и превращение его в музей областная администрация выделила более 20 миллионов рублей.

Примечательно, что среди первых почетных гостей музея была внучка Сарьяна — Рузанна, советник Минкульта Армении.Она с интересом ознакомилась с частью экспозиции, посвященной ее великому деду, а музею подарила лучший на сегодняшний день альбом репродукций Сарьяна.

Вообще первый этаж музея — это художественная галерея.Здесь демонстрируются работы, главным образом, армянских художников — уроженцев Дона. В витринах второго этажа преобладают фотографии и документы, образцы армянских народных костюмов, предметы быта. А вне витрин — фрагменты старонахичеванских интерьеров.

Церемония открытия музея неожиданно стала и церемонией награждения: собравшимся продемонстрировали медали, которыми за вклад в развитие русско-армянских культурных связей Национальное собрание Армении наградило ростовского губернатора Василия Голубева и председателя Нахичеванской-на-Дону армянской общины Артема Сурмаляна.

А ростовский мэр Михаил Чернышев выразил надежду, что вскоре в Старой Нахичевани будет еще один праздник: вернется на пьедестал бронзовая Екатерина Великая. Ведь памятник, воздвигнутый в ее честь благодарными потомками армян-переселенцев, стоял здесь до революции, пока императрицу не заменили Карлом Марксом.