Сегодня многие уверены, что дракон родом с Дальнего Востока. Может, из Японии. Может, из Китая. Однако ученые больше склоняются к тому, что первыми дракона узрели (или, вернее, прозрели) древние шумеры, когда ни японских, ни китайских гороскопов не было и в помине. И уж оттуда, из междуречья Тигра и Ефрата, легенды о нем разнеслись по всему свету.

Родственников у дракона немало. Чтобы познакомиться с некоторыми из них, я отправилась в «Живой уголок» ростовского Дворца творчества детей и молодежи, где моими экскурсоводами были методист экологического отдела Елена Эдуардовна Золотарева и юннатки Лиза Гришко и Саша Могилкина.

Претенденты на престол

Рассказывают, что в Древнем Египте дракон символизировалсамо солнце. А вестником солнца называли нильского крокодила: ведь считалось, что выходит он из волн великого Нила с первыми солнечными лучами.

— Наш нильский крокодиленок — очень разговорчивый. Может, и вам удастся его услышать, —— сказала Елена Эдуардовна.

И — точно: крокодиленок заговорил! Вернее, замяукал и закрякал. Что означало это в переводе с крокодильского, оставалось только догадываться. Возможно, так он пытался доказать свое право называться ближайшим родственником символа 2012 года. Однако, по мнению Лизы и Саши, в этом споре скорее победил бы варан.

Кстати, в шумерских изображениях дракона просматриваетсяваран, к которому добавили кое—что от орла и гиены.

В «Живом уголке» воспитывается капский варан. От названия и имя — Капа.

Капа, как и некоторые другие здешние питомцы, с самого начала нуждался не в обычном уходе, а в реабилитации. Когда Капа был совсем маленьким и жил в другом месте, на него свалилась лампа, освещающая и обогревающая террариум, и прожгла его шкурку.

Капу лечили. Когда ему полегчало, врачи прописали варану воздушные ванны, и юннаты взяли Капу с собой в летний лагерь отдыха.

Там произошел случай, который заставил бы прослезиться и того, сказочного Дракона, и всегда готового сразиться с ним рыцаря.

Среди отдыхавших школьников (а в лагере были не только юннаты) нашлась компания, которой показалось забавным насыпать варанчику соль на едва затянувшуюся рану. Зло было с кулаками. Юннаты дали ему отпор.

А что довзаимоотношений драконов и богатырей… Есть славянская легенда о том, как богатырь одолел буйного дракона, впряг в плуг, и тот пахал землю с отменной производительностью труда. Да и святой Георгий, по одной версии, поразил дракона копьем, а по другой справился с ним без пролития крови: усмирил молитвой.

Варан-юбиляр

Интересное совпадение: именно в 2012-м, в год Дракона, исполнится ровно 100 лет с того момента, когда мир изумило сообщение об обнаружении самой большой ящерицы из всех, доживших до наших дней. Как вы догадываетесь, это был варан с острова Комодо.

Есть ученые, которые считают: гигант, подобный комодским варанам, и стал прототипом нашего сказочно-былинного Змея Горыныча. Ведь комодский варан в минуты наивысшей агрессии способен якобы принимать вертикальное положение и извергать на неприятеля содержимое желудка.

Правда, это вряд ли можно отнести к числу достоверных свидетельств. А вот что подтвердят в «Живом уголке»: если варанчику или, скажем, синеязыкому сцинку — этому модному обитателю нынешних, в том числе и домашних террариумов, не захочется, чтобы его брали на руки, он вполне может использовать своеобразный способ обороны. Возьмет да и извергнет содержимое кишечника…

Что поделать…Плохое настроение бывает у всякого. И ведут себя, пребывая в нем, по-разному.

Мир держится на… игуане

Возможно, фанаты игуан увидят свою закономерность в том, что год Кота сменяется годом Дракона. Внешне игуана больше многих других обитателей террариумов похожа на дракона. А по характеру, уверяют они, почти кошка.

— Царапается она, как кошка. И даже сильнее, — вздыхает Лиза Гришко. — Этим, действительно, похожа.

В «Живом уголке» — три игуаны: две маленькие, бесхвостые, и одна большая, с хвостом. Бесхвостые прежде тоже были с хвостами. Но прежде чем они поселились в «Живом уголке», одной хвост прищемили дверцей, другую схватили за хвост — и вот результат.

— Хвост у игуаны сильный. Если хлестанет, рубец останется надолго. Бывает, игуан выводят на шлейке на прогулку. Интересно наблюдать, как, щелкая хвостом, игуана отсекает любопытствующих собак, — говорит Елена Эдуардовна. — Однако в минуты опасности игуаны, как многие другие ящерицы, убегают, оставляя неприятеля со своим хвостом.

Игуаны — индивидуальности. Часто, когда в квартире тепло, их держат на «вольном выпасе». И тут проявляются их причуды.

— У моих знакомых, — продолжает Елена Эдуардовна, — была игуана, которая забиралась на открытую дверь внутри квартиры, сидела там, пока не надоест, а потом прыгала на плечи проходившего мимо.

Моя собственная игуана обожала такие маршруты: на стул, со стула — на стол или на подоконник. Дважды это было чревато последствиями: один раз — для нашей семьи, другой — для игуаны. Забравшись на стол, она изорвала важные бумаги. Примостившись на подоконнике, тоже не бездействовала: отдирала когтями натянутую на раму сетку. В конце концов это ей удалось, и игуана вывалилась из окна.

К счастью, этаж у нас невысокий, да и упала она удачно: на дерево. За игуаной нужен глаз да глаз.

…В глобальноммасштабе не только с вараном, но и с игуаной связано интересное совпадение. Сегодня мир напуган календарем майя, сулящим якобы в 2012 году конец света. Так вот: по верованиям тех же индейцев майя, Земля — это огромныйдом, вкотором не четыре стены, а четыре игуаны. А крыша того дома — их поднятые кверху и соединенные между собой хвосты.

Не обижайте игуан и их сородичей — и дом не рухнет.

— Значит, на новогоднем празднике Драконом у вас будет игуана? — решила я, познакомившись с обитателями «Живого уголка».

— Нет, — почти в один голос ответили Саша и Лиза. — Драконами мы нарядим собак.

Каких собак? А здесь у многих собаки: ведь в ДТДМ есть и «Клуб юных кинологов».

Что ж, так, пожалуй, даже лучше. Все-таки собака — друг давний, проверенный, с чувством юмора…На такую шутку не обидятся. А то, что не шибко на настоящего дракона похожа… Так кто ж его видел-то, настоящего?..