В детсаду, школе, художественном училище ее называли Бакаша. Теперь это бренд, который создала она сама. Художник, ювелир и просто красивая женщина Ирина Протопопова примерила на себя еще одну роль.

Второй год она преподаватель кафедры дизайна и декоративно­-прикладного искусства Педагогического института ЮФУ. Учит студентов ювелирному мастерству.

Научиться ему заставили «лихие девяностые». Именно в то непростое время Ирина, потомственная художница, пошла на ювелирные курсы. Выучилась, стала работать в цехе. Однако поточная работа такому творческому человеку, как наша героиня, оказалась неинтересна. Она уже тогда мечтала о собственном уголке — своей мастерской, в которой появится возможность делать то, что интересно и к чему лежит душа. Впрочем, о той работе в цехе Ирина не жалеет. Это дало ей возможность отточить свое мастерство до мелочей. Работы Ирины стали замечать искусствоведы и ценители ювелирного искусства. Знатоки признали, что у Протопоповой есть свой взгляд. Со временем появилась и своя мастерская. Сегодня их даже две.

Ирина участвует в выставках, в том числе международных. Только за 2011 год их было 13. Число для кого­то несчастливое, однако нашей героине оно принесло удачу. Новые награды и победы только укрепили ее, придали сил для дальнейшей работы.

Бренд «Бакаша» сегодня известен. Клеймо с такой надписью Ирина ставит на своих изделиях. «Бакаша» — от девичьей фамилии Баканова. Это своеобразный творческий псевдоним, который приносит удачу.

Серьги, колье, различные фигурки…  Хотите — верьте, хотите — нет, но они тоже делают их обладателей удачливее. Во всяком случае, так говорят они сами. «Даже неразрешимые вопросы решаются!» — утверждают люди.

Секрет того, что продукция нравится, Ирина видит в следующем:

— Когда у меня нет настроения и очень мне плохо, ни за что не сажусь за работу — ничего не получится. В каждое изделие душу надо вкладывать. Может быть, поэтому то, что делаю с любовью, людям помогает.

Перед началом нового 2012 года Ирина сделала настольное украшение в виде Водяного дракона. В лапках у него жемчужинка.

— По легенде, он обязательно должен быть с ней, — объясняет Ирина. — Тогда принесет добро, счастье и любовь. Раз у дракона жемчужина, он не злится.

Дракона Ирина принесла на свою кафедру. Коллеги успели прикоснуться к фигурке, потереть ее и загадать желание. Говорят, этот дракон способен принести еще и процветание…