Однажды довелось мне услышать такой разговор: две дамы возмущались коллегой­мужчиной, который чихает так, что стекла дребезжат, и случается это с ним нередко.

Ну есть же способы умерить свой чих! — недовольно говорила одна.

Громко чихать в присутствии посторонних — все равно, что публично портить воздух, ­ негодовала другая.

Мне вспомнились эти возгласы, когда недавно, читая мемуары об одном великом актере, наткнулась на его жалобу приятелю: жена, мол, состарилась, ходит без цели по дому и так чихает, что пугаюсь…

Рассказала об этих случаях (к слову пришлось) знакомой, работающей в сфере культуры, ­она сразу приняла сторону тех дам и великого артиста: «Надо владеть собой. Громкое чихание — это, как минимум, прегрешение».

Умри, но не чихни

Никогда прежде я всерьез  этой простой житейской проблемой не озадачивалась, но тут она меня зацепила. А на ловца, как известно, и зверь бежит: вскоре попалась мне в руки газета с правилами делового общения. Читатели, желавшие вести успешные деловые переговоры, предупреждались: умрите, а во время беседы с важным для вас партнером не чихайте!

Здесь же давались рекомендации о том, как все­таки остаться в живых, но не чихнуть: почувствовав приближение возможного конфуза, следует задержать дыхание, потереть переносицу, сильно нажать  над верхней губой согнутым пальцем.

Правда, полистав потом медицинские издания, я поняла, что эти средства — не стопроцентная гарантия. А к тому же часто подавлять позывы к чиханию вредно: чревато гайморитом и прочими «радостями» (не будем забывать, что чихания — это все же защитный рефлекс, придуманный природой не напрасно).

Углубившись в эту тему, я обнаружила множество любопытных фактов. Например, тот, что скорость воздушного потока при чихании у разных людей в разных ситуациях не одинакова и может достигать от 50 до 120 метров в секунду. Что чихание окружающих могут спровоцировать не только курильщики, устраивающие табачные дымовые завесы, или любительницы окутываться плотным коконом парфюма, но и те, кто летом нещадно гоняет кондиционер: многим людям стоит войти с жары в холод — и: «А­а­а­пчхи!»

Одна дама рассказала мне о случившейся с ней недавно неприятности: «30 лет красила тушью ресницы — и ничего. А теперь прикасаюсь щеточкой к ресницам в углу верхнего века и всякий раз чихаю. Хоть в цирке с этим номером выступай!»

Кстати, подобные случаи медицине известны: чиханием может сопровождаться выщипывание бровей. Многие люди чихают по утрам вскоре после пробуждения. Иные, словно оправдываясь перед домочадцами, шутят, что салютуют солнышку, новому дню…

Причины  утреннего чихания могут быть разные, в том числе и ринит, вызванный бытовыми аллергенами. Так что регулярно салютующим не лишне было бы проконсультироваться о происхождении своих чихов у врача.

Самое пикантное апчхи, как победный залп, некоторые исторгают на вершине любовного экстаза.

Интересно, что средневековые ученые, имевшие своеобразный взгляд на устройство и механизмы работы человеческого организма, считали чихание самым благородным из всех выпускаемых им ветров…

К вестям? К дороге? К подарку?

Вероятно, и на деловых переговорах чихание может оказаться весьма кстати и будет воспринято как добрый знак, если раздастся, скажем, во время прогнозов относительно прибыли. Ведь еще со времен древних греков живет убеждение: чих — это неспроста. Он ниспослан свыше.

В старину многие верили в мистику чиха не меньше, чем в мистику сна. Причем так было повсюду: и в местах, оторванных от магистральных путей цивилизации, среди туземцев с их первобытными представлениями о мире, и на Западе, и на Востоке.

Чихнуть в понедельник натощак — к подарку, в среду — к письму, в пятницу — к худу, в субботу — к любовному свиданию, ­разъясняли своим клиентам английские толкователи чихов.

Чихнешь во вторник — к примерке, в среду — к вестям, в четверг — к похвале, в пятницу — к свиданию, в субботу — к исполнению желаний, в воскресенье — к гостям, ­такую версию предлагали их русские коллеги.

Приметы, связанные с чиханием, охватывали самые разные стороны жизни. К примеру, английские моряки верили, что чихнуть во время погрузки по правому борту судна — к удачному плаванию, а если по левому — к штормам.

У некоторых народов долго теплилась древняя вера: чихнул тяжелобольной — значит, пойдет на поправку.

Многообещающим считалось чихание в бане: к деньгам!

Невеста, ни с того ни с чего чихнувшая утром накануне венчания, сияла от радости: само небо указывало ей на то, что замужество будет счастливым.

Счастье молодым сулило и чихание черного кота.

Впрочем, с чиханием котов, как и других домашних животных, не все так просто и лучезарно.

Чихающая игуана

Говорят, что японцы с древних времен и по сию пору откликаются на кошачье чихание пожеланием мурлыке здоровья.

Здоровье у кошек не такое уж железное, как почему­то принято считать. А частое кошачье чихание может быть симптомом самых разных болезней — от аллергии и аденовирусной инфекции до астмы.

Признаком аденовирусной инфекции или аллергии может быть и чихание собаки.

Расчихался кролик  хозяину стоит проконсультироваться у ветеринара: не инфекционный ли ринит?

Хомячки и морские свинки, несмотря на свои шубки, очень чувствительны к холоду и просто не выносят сквозняков. Они простужаются и чихают, причем болезнь прогрессирует стремительно.

Еще у хомячков и морских свинок тоже может быть аллергия. К примеру, на сено и опилки.

Для попугаев чихать после чистки перышек или клюва — в порядке вещей. Но если чихание частое, без видимой причины, да еще сопровождается выделениями из ноздрей, надо приниматься за лечение пернатого друга.

Совсем иная ситуация с игуаной. Организм игуаны устроен так, что, чихая, она избавляется от избытка солей. Поэтому чистые стекла террариума, где содержится игуана, — это подозрительно. А вот стекла со свежими  следами ее чихов — напротив, свидетельство того, что ящерица здорова. Чихает!

Тонкости этикета

Удивительно, но единого мнения о том, как следует повести себя воспитанному человеку в ответ на чье­то чихание, у знатоков современного этикета нет.

Одни придерживаются правил, которым детей учили еще и 50, и 100 лет назад: «Когда человек чихает, следует сказать ему: «Будьте здоровы!», даже если вы с ним незнакомы. Это сближает людей и способствует установлению дружеских отношений». Другие считают хорошим тоном сделать вид, будто ничего не заметили. Особенно, если чихает начальник.

Что ж, обе тенденции существуют давно. В книге одного из любимых моих авторов — Э. Б. Тайлора «Первобытная культура» — я нашла две  забавные иллюстрации в тему. Этот ученый муж, собиратель сведений об обычаях и традициях разных времен и народов, сообщал, что в Гвинее в XVIII веке «когда чихал начальник, все присутствовавшие становились на колени, целовали землю, хлопали в ладоши и желали ему всяческого счастья и благоденствия».

Зато «Правила вежливости», изданные несколько ранее в Великобритании, предписывали: «Если Его милости (лорду) случится чихнуть, вы не должны во весь голос кричать: «Бог благословит вас, сэр!», но, сняв шляпу, должны учтиво поклониться ему и сказать это обращение про себя».

Похоже, что и у нас в России пожелание здоровья чихающему может с годами превратиться в нечто очень старомодное, как эхо заблудившихся  времен.