В прежние времена во Всевеликом Войске Донском была традиция заказывать у художников портреты своих героев. Такие портреты украшали потом не только стены домов, где жили сами эти воины или их потомки, но и атаманских дворцов, Войсковой управы.

Возродить эту традицию — давняя мечта старшего научного сотрудника Ростовского областного музея изобразительных искусств Валерия Рязанова. Идеей портретов героев 1812 года он увлек известного донского мастера, заслуженного художника России Ованеса Лусегенова и молодую художницу, аспирантку худграфа ПИ ЮФУ Екатерину Менькову.

Лусегенов создал красивый героико-романтический образ соратника Платова, командира лейб-гвардии казачьего полка Василия Орлова-Денисова, а Менькова сделала лирические портреты кавалерист-девицы Надежды Дуровой, в чьей биографии есть и донская страница, и генерала от кавалерии атамана Михаила Власова. Эти работы демонстрируются сегодня в РОМИИ (корпус на Пушкинской), на выставке «О подвигах, о славе».

Эта выставка примечательна тем, что работы наших современников соседствуют с творениями художников XIX века, мастеров советской эпохи.

После знакомства с экспонатами у посетителей может возникнуть вопрос, который давно уже мучает Рязанова: выставка закончится — что дальше? Портреты донцов-героев кисти старых мастеров, понятное дело, вернутся в музейные хранилища. А выполненные нашими современниками? Займут свое место в мастерских авторов, и кто их  когда еще увидит…  А ведь как замечательно украсили бы они интерьеры нынешних органов власти — от гордум до областного правительства…