Армяне на юге России — особая страница нашей истории, начало которой положила еще Екатерина Великая. Предприимчивые, темпераментные, одаренные армяне внесли заметный вклад в культуру, экономику, науку нашей страны.

Потому вполне понятен интерес, который вызвала всероссийская научная конференция «Армяне Юга России: история, культура, общее будущее», состоявшаяся в Ростове в Южном научном центре РАН. И хотя мероприятие обозначено как российское, в нем участвовали ученые не только из Армении, но и из Украины, Франции, Италии, Японии. По чистой случайности большинство гостей — армянского происхождения.

Художник Айвазовский, композитор Хачатурян, художник Сарьян, режиссер Вахтангов, писательница Шагинян, архитектор Дурбах, чьи здания и сегодня украшают Ростов… Творчество этих армян — россиян давно стало неотъемлемой частью российской культуры. И уже только этот вклад можно считать неоценимым. Однако роль армян на юге нашей страны намного шире, чем представляют многие. Собственно, этому и была посвящена конференция, собравшая исследователей из разных стран. Особенно представительной была делегация из Армении, а точнее — из Национальной академии республики Армения, возглавил которую ее президент Радик Мартиросян. Он отметил, что в Армении и сегодня благодарны России, создавшей в XIX и XX веках благоприятные условия для развития армянских общин, что явило резкий контраст в сравнении с тяжким бременем — политикой Османской империи. В свою очередь, армяне с честью отдали долг в боях Великой Отечественной войны, напомнил председатель ЮНЦ РАН академик Геннадий Матишов, указав на доблесть и героизм, который проявили армяне, сражавшиеся с фашистами в боях за Миус-фронт. По мнению председателя комитета по информационной политике Законодательного собрания РО Николая Шевченко, сегодня армяне на юге России — один из главных двигателей развития экономики, промышленности, интеллектуального потенциала.

Эти слова вполне можно было бы принять за обмен любезностями, если бы за этим не последовала двухдневная работа на пленарном заседании и в секциях, где заслушивались результаты научных исследований, подтвердившие сказанное выше. Становление и развитие армянских общин на юге России, политические и военные перипетии, которые меняли историю на протяжении нескольких веков, проанализированы тщательно и всесторонне учеными ЮНЦ РАН, Национальной академии наук Армении, Парижского и Токийского, Пятигорского, Дагестанского, Кубанского университетов, университета Месропа Маштоца из Степанакерта и других. Среди исследований — и результаты работ сотрудников ряда музеев, архивов и даже Ermitage Italiia из Падуи (Италия). Впечатляет и диапазон тем: от отношений между Армянской апостольской и Русской православной церквями в XVIII —XIX веках, векового опыта становления армянской диаспоры, утверждения идентичности во Франции до роли армян в межкультурном взаимодействии на примере Большого Сочи, образа армянина в традиционной картине мира донских казаков, влияния агрессии Азербайджана против Нагорного Карабаха на миграцию армян-беженцев на Юг России.

…Быть может, такой взаимный интерес и уважение между двумя нациями и культурами и объясняет сложившиеся дружеские отношения между Россией и Арменией, которые на постсоветском пространстве — редкость?