Обычно археологи не очень-то жалуют звонкое слово «сенсация», но сегодня они, пожалуй, и сами не против назвать эту находку в окрестностях древнего города Танаиса сенсационной. Там обнаружили при раскопках толос — круглое в основании погребальное сооружение, построенное более двух тысяч лет назад на возвышенности. К нему примыкают другие постройки, также возведенные из песчаника, и того же назначения. Вместе они образуют уникальный архитектурный комплекс.

Сохранившиеся до наших дней толосы во всем мире довольно редки. В России до этих раскопок был известен лишь единственный — Таманский толос, правда, до нашего времени он дошел лишь немногочисленными фрагментами.

— Знаменитые микенские купольные гробницы, а также гробницы в Дельфах, популярный Стоунхендж старше Танаисского толоса, но он по праву будет теперь стоять в одном ряду с этими памятниками мировой культуры и мирового значения, — убеждены археологи из «Донского наследия», которым и посчастливилось обнаружить эту сенсацию.

Привычнее подобные постройки с колоннадами, но отсутствие у Танаисского толоса колонн археологов не смущает.

— Не исключено, что колонны стояли, но потом по каким-то причинам были утрачены, — говорят археологи. — Однако вероятнее, что древний танаисский архитектор их и не планировал, поскольку мрамор в наших краях, в отличие от Древней Греции, не добывали, а привозить его откуда-то было и дорого, и вряд ли целесообразно. Поэтому архитектор мог отступить от канонов и предложить оригинальный вариант толоса с учетом местных строительных материалов и климатических условий. Пусть его толос не так великолепен, как родственные ему сооружения Древней Греции, зато наша «степная роза» своеобразна.

Лучше всего было бы рассмотреть комплекс этих сооружений в Танаисе с высоты птичьего полета или хотя бы со смотровой площадки, приподнятой над землей метра на два. Тогда мы бы увидели, что толос и примыкающие к нему постройки имитируют солнечный диск с расходящимися от него лучами.

В толосе, по мнению археологов, был похоронен герой или какой-то выдающийся человек, равный в глазах древних танаитов полубогам. К его усыпальнице примыкают скорее всего родовые отсеки — это места упокоения других выдающихся граждан того времени, хотя и не таких великих, как он. (Невольно напрашивается аналогия с Мавзолеем на Красной площади и Кремлевской стеной).

Вещи, найденные в родовых отсеках, имеющих форму каменных колец, позволяют предположить, что этот древний танаисский мемориал существовал как минимум четыреста лет: со второго века до нашей эры по второй век нашей эры.

— Причем все это время к нему не только не зарастала народная тропа, но и вела священная дорога, вымощенная камнями и керамическими черепками, — говорит заместитель директора музея-заповедника «Танаис» Сергей Ильяшенко.

Здесь наверняка совершались священнодействия, место было намоленное.

В родовых отсеках были (и теперь опять стоят) разборные каменные поминальные столы, на которых в жертву обитателям иных миров приносили животных и птиц. Откопали подобие мангала, а рядом с ним оказалась зольная ямка — туда ссыпали пепел жертвенных приношений.

И вот интересная особенность: ни на одном из найденных археологами надгробий этого погребального комплекса нет почему-то никаких надписей. Чем объяснить?

Одна из версий: надписи были, но краской на деревянных дощечках. Что-нибудь типа классических эпитафий: «Мужествен был Тимокрит, схороненный под этой плитой. Видно, не храбрых Арей, а малодушных щадит». Такие деревянные таблички крепили к каменным плитам, но только камню и двухтысячелетнее пребывание в земле не страшно, а для дерева это — гибель…

— А там тоже герой? — интересуется моя коллега со смешанным чувством боязни и любопытства. Она отошла на совсем не большое расстояние от главной археологической высоты этого танаисского сезона и заглянула в раскоп уже не на возвышенности, а на равнине. В нем белели чьи-то древние останки и чернел лежавший рядом меч.

— Вы уже за границей мемориала, это — просто некрополь, хотя и элитный. Перед вами — парное захоронение мужчины и женщины. В дорогу в мир иной им дали столовую амфору, барашка, а на блюдце могла быть каша, — пояснил сотрудник археологической экспедиции Владимир Растопченко, который на днях и нашел останки этих двоих.

— Но почему этих людей похоронили вместе?

— Вероятно, это муж и жена. Возможно, они стали жертвами набега, преступников или инфекции. Есть надежда, что исследование их останков прольет свет на загадку их одновременной или почти одновременной кончины.

— А, может, это вдова, которую умертвили вместе с мужем?

— Вряд ли, все же обычаи Танаиса того времени были уже довольно цивилизованные.

— А если она покончила с собой добровольно, не вынеся известия о смерти мужа?

— А если это танаисские Ромео и Джульетта? — посыпались романтические версии корреспондентов ростовских СМИ, приглашенных на эту экскурсию.

— Все может быть, — отвечали археологи.

— Этот сезон богат сюрпризами, как никогда, — подытожил директор музея-заповедника Вадим Перевозчиков, и в доказательство тому журналистам продемонстрировали разнообразные артефакты, уточнив, что это — лишь малая доля найденного. Там были глиняные фигурки богинь и необычный яйцеообразный сосуд, коротенькая низка мелких бус из дутого золота, светильник, небольшая, с брошь величиной, но выразительная голова бронзового овна…

Находки займут свои места в витринах нового двухэтажного музейного корпуса, строительство которого должно начаться уже скоро. Ну а что же будет с толосом? Ведь обнаружили его как раз на том месте, где предполагалось заложить фундамент этого музейного здания…

— К счастью, проект музейного здания существует пока еще только в стадии эскиза, поэтому изменения в нем не должны вызвать больших проблем, — уверен Перевозчиков. — Мы считаем, что уникальный Танаисский толос и мемориал должны быть сохранены для потомков.

— Значит, музейному зданию придется подвинуться?

— Возможно, над толосом и всем этим древним комплексом возведут стеклянный павильон со смотровой площадкой, и он будет частью музейного здания. Возможно, предложат что-то еще. В мировой практике существуют разные варианты решения подобных задач.

— Удастся узнать, кто же был тот герой, в память о котором танаиты построили толос?

— Мы на это надеемся, ведь раскопки и исследования не прекращаются.