«Тайна слонов-великанов» — так называется новое шоу, которое показывают сегодня в Ростовском цирке.

На самом деле тайн у этого шоу, созданного народной артисткой России Таисией Корниловой, гораздо больше. Не только слоны задают зрителям своими необычными трюками загадки.

Вот как, к примеру, Антону Папазову удается не только метко стрелять из уникального оружия — многозарядного арбалета, но и убеждать Катю — девушку с модельной внешностью — каждое представление становиться под эти выстрелы, рискуя превратиться в живую мишень?

— Я с детства мечтала о цирке,— улыбается Катя. — Мне казалось, что там работают волшебники.

Нервы у Кати стальные, или Папазов и вправду немножко волшебник?

В этом шоу выступают и фантастически смышленые попугаи Вениамина Игумнова, которые умеют даже… управлять транспортными средствами.

— Если вы откроете нашу программку, то убедитесь, что там — сплошь имена призеров конкурсов и фестивалей, включая международные,— говорит Таисия Корнилова. — Есть номера, которые зрители едва ли смогут увидеть где-нибудь еще в других российских шоу: ведь их исполнители связаны долгосрочными контрактами с зарубежными цирками. К примеру, Антон Папазов несколько предшествующих лет выступал в Англии, а клоунский дуэт «Клаб Хаус» Александра и Алены Червоткиных давно уже живет и работает в Америке.

Александр Червоткин согласился участвовать в этой программе еще и потому, что предстояли гастроли в Ростове, а этот город для него — не чужой. Пусть совсем недолго (цирковой ребенок!) он учился здесь в школе №80 и по сей день переписывается с некоторыми из бывших одноклассников.

… Аттракцион со слонами представляет сын Таисии Анатольевны — Андрей Дементьев-Корнилов. Он уже из четвертого поколения цирковой династии Корниловых. Интересно, что путевку в цирковую жизнь ему дал Юрий Никулин. Нет, и родители Андрея тоже хотели, чтобы он продолжил династию, но ввести сына в номер все как-то у них не получалось. Никулин сказал: «Давно пора!» и придумал для 12-летнего Андрея роль мальчика из зала, которого дрессировщик выводит на сцену и сажает на изогнутый, как качели, хобот слона.

Семь лет назад Андрей приезжал в Ростов с другой программой, и в его аттракционе было четыре слона. Вернее — слонихи. Теперь — пять, причем пятая — малышка Маргоша — позиционируется как восходящая звезда и большая цирковая надежда.

— Четыре матроны к этой юной особе вас не ревнуют? — спросила я дрессировщика.

— Они очень ревнивы. Если решат, что какую-то из них угостил большей порцией сахара, бананов или уделил ей больше внимания,— так обидятся, что это может даже отразиться на их работе. Стараюсь уважать индивидуальность каждой.

— В малышке Маргоше сколько килограммов?

— Примерно 700-800. Ей четыре года, она потрясающе талантлива: столько невероятных вещей выдает на репетициях, только успевай их закреплять, превращая  эти детские игры и шалости в цирковой трюк.

Маргоша, к примеру, делает стойку на передних ногах, а потом быстро-быстро ими переступает и получается … лунная походка Майкла Джексона!

У Маргоши есть наставница — слониха Претти. Правда, это история не только трогательная, но и драматическая. Ведь были прежде две подруги — Герда и Претти. Однако появилась Маргоша, выбрала себе в названные мамы Претти, и у бывших подруг уже нет столько времени для взаимного общения. Герда, легкоранимая по натуре, сильно из-за этого переживает…

Слонихи на афише — такие красотки. У них подведены глаза. И это — не какие-нибудь компьютерные штучки.

— И глаза им подводим, и педикюр делаем, только не лаком, а меловым раствором. Они у нас — звезды, принцессы,— раскрывает маленькие секреты закулисной жизни дрессировщик.

А еще в некоторых городах, где проходят гастроли, слонихи участвуют в празднествах в честь Ганеши — индийского божества с головой слона. Их тогда убирают цветами и разрисовывают специальными, легкосмываемыми красками, превращая в фантастические существа. Но однажды в Питере краски перепутали, и так просто смыть их после торжественной церемонии не удалось. Пришлось Андрею отвезти своих принцесс на автомойку и проследить, чтобы там тоже чего не перепутали и смывали узоры только теми средствами, которые не причинили бы им вреда. Ведь это только говорится, что слоны — толстокожие. Они и чувствительные, и впечатлительные, как большинство настоящих талантов.