«Почтение мое к войску Донскому и благодарность к подвигам их в течение кампании 1812 года, которые были главнейшею причиною к истреблению неприятеля, лишенного вскорости всей кавалерии и артиллерийских лошадей, следовательно, и орудий, неусыпными трудами и храбростью Донского войска».

Так писал фельдмаршал Михаил Кутузов в 1813 году войсковому атаману Михаилу Платову, высоко оценивая вклад донских казаков в победу над французской армией.

Решение об увековечивании памяти наших предков-героев, участвовавших в Оте­чественной войне 1812 года, и праздновании на Дону Дня казачьей славы было принято губернатором Ростовской области Василием Голубевым. Как следует из исторических источников, первые казачьи полки двести лет назад осенью формировались на территории Первого донского округа, центром которого была станица Константиновская. Отсюда, помолясь Богу, и с благославления православных священников казачье народное ополчение уходило на войну с врагом.

В субботу именно в городе Константиновске — сегодняшнем центре Первого донского округа — на мероприятия, посвященные Дню казачьей славы, приуроченному к войсковому празднику Покрова Пресвятой Богородицы, собрались атаманы и казаки Всевеликого войска Донского. Здесь, в храме Покрова Пресвятой Богородицы, которому в нынешнем году исполнилось 100 лет, они приняли участие в молебне, который возглавил епископ Волгодонской и Сальский Корнилий.

На территории храма в праздничный день состоялось открытие памятного знака в честь героического участия донских казаков в Оте­чественной войне 1812 года, на котором присутствовали заместитель губернатора Виктор Гончаров, войсковой атаман, заместитель губернатора Виктор Водолацкий, другие почетные гости.

— Мы хотим увековечить не место, — сказал в своем выступлении Виктор Гончаров. — Мы хотим увековечить память наших славных предков — героев войны двенадцатого года, среди которых немало фамилий донских казаков.

А жители Константиновска в тот день отмечали еще одну знаменательную дату.

Совсем недавно стало известно, что городу в нынешнем году исполняется 420 лет со дня основания. Так, по крайней мере, утверждают краеведы, которые нашли в архивах подтверждение о первом упоминании названия станицы в исторических источниках, датируемом 1592 годом.

Давно не встречала константиновская земля такого наплыва гостей и участников. Народные гуляния проходили в тенистой роще на берегу тихого Дона, где разместилось несколько сценических площадок. Запоминающийся подарок преподнесли, конечно, казаки, съехавшиеся со всех округов Донского войска, и учащиеся местной конно-спортивной школы. Они показали, как умеют владеть боевыми искусствами и навыками верховой езды, а казачья джигитовка просто захватывала дух у многочисленных зрителей.

Не могло оставить равнодушным и выступление под открытым небом знаменитого Государственного ансамбля песни и пляски донских казаков. А местные творческие коллективы художественной самодеятельности радовали земляков самобытным исполнением старинных казачьих песен.

Организаторы праздника постарались сделать так, чтобы никому на нем не было скучно. Здесь можно было прокатиться на лошадях и подняться в воздух на самолете, полюбоваться многочисленными выставками народных умельцев, купить понравившиеся изделия мастеров прикладного творчества и бесплатно отведать донской ухи и ароматной каши, посидеть за столиками с друзьями и послушать современные эстрадные песни.

Не обошлось, конечно, и без поздравлений официальных лиц, символических проводов в армию нынешних призывников, подведения итогов городских конкурсов с вручением наград победителям и праздничного фейерверка.

А как раз накануне праздника в одном из ростовских издательств вышел в свет сборник стихов и очерков о Константиновске, подготовленный членами местного краеведческого клуба при финансовой поддержке предпринимателя Вячеслава Градобоева. И первые экземпляры книги уже можно было видеть в руках благодарных горожан.