Никогда еще гимназист Ярослав Ковалев не бывал столь часто в Ростовском зоопарке, как минувшим летом. В июне-июле он посещал его дважды в неделю, в августе — еженедельно.

— Счастливчик! — сказали бы большинство его ровесников, да и не только. А вот Ярослава эти походы бывало, что и опечаливали. Ходил он туда, чтобы наблюдать не за животными, а за людьми. Собирал материал для работы «Изучение реакции посетителей Ростовского зоопарка на экспонируемых животных». Такое задание на лето он получил в объединении «Юные кинологи» Ростовского Дворца творчества детей и молодежи, в котором состоит уже три года.

Вместе с мамой — Анной Васильевной — шестиклассник ростовской гимназии №117 Ярослав Ковалев устраивался на лавочке вблизи вольера и фиксировал в блокноте действия, реплики, жесты людей при виде его обитателей. В итоге в зону его наблюдения попали четыре тысячи двадцать три посетителя.

Записанные Ярославом реплики посетителей могли бы заинтересовать психологов и социологов. Ведь еще недавно, показывая своим малышам в зоопарке живых медведей, родители проводили параллели с персонажами русских народных сказок, а теперь здесь чаще можно услышать:

— Смотри, это — медведь, который дружит с Машей.

Причем ясно, что намек не на сказку про Машу и медведей, а на Машу и медведя из отечественного мультсериала.

Внешность волков многих детишек, видевших этих зверей впервые, разочаровывала: совсем не страшные… Не то, что в мультиках и сказках…

Глядя на царственных хищниц из семейства кошачьих, мужчины разного возраста — от юношей до седовласых — нередко радовали своих спутниц комплиментами типа:

— Киса, она совсем как ты!

Но это — вещи безобидные, не они Ярослава огорчали. Огорчения начинались, когда посетители, пренебрегая надписями на табличках с просьбой животных не кормить, давали им еду, и ладно бы безвредную. Угощали и чипсами, и сладостями, и сдобой, — всем тем, что вкусно, но опасно для здоровья.

Впрочем, искушение угостить кого-нибудь из обитателей зоопарка знакомо и самому Ярославу. Справиться с ним трудно. Хорошо бы, считает Ярослав, чтобы в зоопарке был киоск, где бы сознательные посетители могли бы купить безвредные гостинцы для своих любимцев.

Порой, как заметил этот исследователь, люди неправильно понимают желания животных:

— Когда слоны дружелюбно приветствуют посетителей, они вытягивают навстречу им хоботы. А люди воспринимают это как выпрашивание корма и из лучших побуждений готовы дать им не только фрукты или овощи, но и то, чем их вообще лучше не угощать: различные хлебобулочные изделия, чипсы, мороженое, а иногда и бутылки с газированной водой.

Увы, но есть посетители, воображающие себя пупом Земли. Эти уверены, что если они пришли в зоопарк, то все животные должны построиться перед ними, как на параде. Бедный карликовый бегемотик, который любит прикорнуть в жару в бассейне… Далеко не все к такому его распорядку относились с пониманием. Были посетители, которые пытались разбудить бегемотика криками. Один раз подошли к вольеру отец с сыном, отец стал бросать в бегемотика камешки, сын схватил палку и принялся колотить ею по решетке…

«Бегемот оказался умнее людей и спасся бегством в закрытое помещение», — записал в тот день Ярослав.

А еще, оказывается, многие не только дети, подростки, но и взрослые, подходя к вольерам, превращаются в отчаянных дразнильщиков. Многие дразнят животных видом какой-то вкусности: подманывают с ее помощью поближе к сетке или решетке и, довольные своей хитростью, съедают приманку на глазах животины.

Ярослав зафиксировал, как трое мальчишек носились с воплями вокруг загона, где стоял носорог. Тореодорами себя воображали? Но это был старый носорог (в начале сентября он, как узнал Ярослав, умер в возрасте 57 лет), реагировать на диких людей у него не было никакой охоты.

Но чаще всех люди дразнят обезьян. Здесь некоторые словно попадают под власть какой-то незримой первобытной силы: «Они прыгают, бьют себя в грудь, кричат, машут руками, полностью теряя человеческий облик», — такую запись Ярослав сделал, наблюдая за поведением посетителей у вольеров, где обитают человекообразные обезьяны.

Подобное происходит и у вольеров с мелкими обезьянами, причем этих почему-то нередко дразнят и женщины…

 Посетители не только дразнят мелких обезьян, но и обижают: бросают в них камешки, выкрикивают неприличности (хотя, выкрикивая неприличности, они скорее обижают наших детей). Пуще всех достается от посетителей макакам и гамадрилу, но они пытаются постоять за себя: «Защищая себя и учась у людей, обезьяны бросали в посетителей свои испражнения и все, что находилось в клетках, при этом гамадрил издавал воинственный крик, что бесило обидчиков».

В итоге своих наблюдений за посетителями в зоопарке Ярослав Ковалев пришел к выводу: «Человек — один из самых непредсказуемых видов. Он не умеет владеть своими эмоциями, не может уважать животных и людей, которые ухаживают за ними».

Впрочем, как объективный исследователь он представил графики и диаграммы, из которых все же следуют, что люди — разные, недостойно ведут себя в зоопарке многие, но не большинство.

Эту работу Дворец творчества детей и молодежи отправил как любопытное исследование на Неделю науки, которая проходит в ЮФУ. А мне думается, что стоило бы познакомить с ней и местные молодежные общественные организации. Может быть, нашлись бы в их рядах добровольцы, которые пожелали дежурить в зоопарке хотя бы по выходным: просвещать посетителей, защищать от их произвола животных. Ведь штатного охранника к каждому вольеру, увы, не приставишь…