Еще в августе они стартовали с Поклонной горы, чтобы пройти путь в три тысячи километров до Парижа. Средство передвижения — донские скакуны. Цель — всему миру доказать: донское казачество помнит историю славных побед своих предшественников в войне 1812 года.

22 наездника на донских лошадях шесть стран прошли. Везде их встречали хлебом-солью. И погода благоприятствовала. Если и сгущались тучи, то дождь продолжался короткое время.

— А с дисциплиной как?

— Пару раз нагаечкой прохаживаться приходилось, — отвечает войсковой старшина, походный атаман Александр Калякин. — И, знаете, помогало!..

Нагаечкой? В XXI веке? — воскликнет изумлённый читатель. Действенный метод на все времена, ответят вам казаки.

В конечной точке маршрута — Париже — они ознакомились с экспонатами, бережно хранимыми в одном из музеев. Форма, седла, уздечки… Обнаружили гости с Дона в том музее и письма атамана Платова — их также бережно хранят французские музейщики.

Обратно, в Россию, ехали уже разными путями: лошади транспортом были доставлены в Москву. Казаки вернулись в города, хутора и станицы Дона.

На днях участникам конного похода Москва — Париж казачий атаман Виктор Водолацкий вручил памятные медали.

— Может быть, кто-то еще и повторит такой поход, — заметил атаман. — Но вы останетесь в истории первыми. До вас по следам казаков атамана Платова никто не ходил.

И этот первый спустя 200 лет конный поход был зафиксирован картографами. Каждый шаг его участников подтвержден документально.