Секретами мастерства знаменитый дрессировщик и клоун поделился во Дворце творчества детей и молодежи с юными ростовчанами, их родителями и педагогами во время выставки «Абитуриент-2013». В начале встречи Куклачеву сразу пришлось извиниться, что приехал в Ростов без кошек. Зато — с книжками!

Как выяснилось, последние пятнадцать лет Юрий Куклачев занимается педагогической деятельностью: читает лекции в одном из столичных вузов и пишет книги для детей. «Уроки доброты и самопознания» — так называется книжная серия, одобренная Министерством образования и науки РФ. Эффект от книг говорит сам за себя: «Девочка-подросток, прочитав, сообщила, что она больше не будет смотреть «Дом-2»! — привел пример Куклачев.

Посмотреть на доброго клоуна и его кошек вот уже 45 лет приходят сотни детей и их родителей. Стать клоуном Куклачев решил еще в детстве.

— В семь лет один взрослый человек, мой дядя, спросил, для чего я пришел в этот мир. Этот серьезный вопрос мне задали в семь лет! Я на него ответил. И стал Куклачевым. Мой детский ответ был такой: «Я пришел, чтобы жить». А что такое «жить»? Это узнавать новое, развиваться, работать. Еще мой дядя спросил меня в семь лет, кем хочу быть. Я тогда не знал. Дядя уточнил: «Ты хочешь быть бобиком?» Бобик — это когда бегаешь с протянутой рукой в поисках места, где больше заплатят. Сказал, что я так не хочу. Попробовал представить себе профессии, которые мне нравятся. Нравилась профессия летчика. Стал читать все о ней. Сел на качели покататься, меня тут же замутило. Понял, что вестибулярный аппарат не подходит.

В восемь лет вдруг увидел выступление Чарли Чаплина. Все смеялись, я тоже. В ту секунду сказал: «Стану клоуном» и добавил, что буду делать все, чтобы добиться исполнения своей мечты.

В цирковое училище будущего артиста не принимали семь раз. Говорили: нет данных. Совсем уж отчаявшись, Куклачев обратился к отцу за словами поддержки: «В меня никто не верит…» На что ему было сказано: «Человек, который в тебя верит, — я, твой отец». И маленький Юра поверил в свои силы. Пошел учиться на печатника. Параллельно ходил в народный цирк, не оставляя свою мечту. В шестнадцать лет Куклачев стал клоуном. О нем заговорили. У циркового училища не было выбора: пришлось принять Куклачева в студенты.

Нужно было чем-то отличаться от других. Вся страна в то время знала клоунов Попова и Карандаша. Тогда Куклачев решил, что овладеет всеми жанрами, чтобы стать непохожим на других.

Знаменитый театр кошек Куклачева начинался с одного маленького заморыша — котенка, подобранного на улице и пригретого в доме. Теперь у дрессировщика больше ста кошек. С кошачьими связана и примета, которой Куклачев верит без оглядки. Его домашняя мурка безошибочно определяет друзей. Тем, кто никогда ими не станет, а напротив, способен предать, кошка сразу мочит тапки. Время проходит, кошачье мнение оказывается справедливым. Друзей животное выбирает совершенно верно …

И это еще не все секреты, которыми поделился Юрий Куклачев с юными ростовчанами. Больше можно прочесть в его книгах. Счастливые зрители и слушатели мэтра смогли их приобрести с автографом сразу после встречи.