Во время журналистских командировок стараюсь встретиться с интересными людьми. Вот и поездка в небольшой хутор Потапов, что находится в Волгодонском районе, подарила мне знакомство с необыкновенной женщиной.

— Напишите об Ирине Бондаренко, — сказали мне. — Она у нас художница.

… Из дома вышла молодая женщина и приветливо пригласила войти.

— Здравствуйте, Ирина! — поспешила я с приветствием. — Извините, что заранее не позвонила.

— А я Лена, — улыбнулась незнакомка. — Вы проходите. Мама ждет в комнате.

Мы прошли в дом. Навстречу нам выехала в инвалидной коляске женщина с удивительно добрым лицом и теплой улыбкой.

Мы рассматривали ее пейзажи, излучающие какой-то внутренний свет и гармонию мироощущения. С яркими сочными красками и ясным небом.

— А вы давно рисуете? — спросила я.

— Да нет, — сказала моя собеседница. — Раньше даже не думала, что возьму в руки кисти.

Раньше — это до тяжелой болезни, приковавшей Ирину к инвалидному креслу.

Все тогда было по-другому: здоровье, любимая работа, забота о подрастающих сыне и дочери. Трудилась Ирина закройщиком, шила костюмы и платья знакомым и незнакомым людям. Была, как она говорит, в центре внимания. А потом…

Она не любит говорить и вспоминать о горе и страданиях. Тем более что болезнь не отступила. Просто Ирина научилась жить с этой болью и бороться с нею каждый день.

Конечно, ее родные и близкие люди всегда рядом с нею. Не дают остаться наедине с пессимизмом и унынием. Сестра Галя как-то подарила масляные краски. И Ирина попробовала рисовать — когда-то ведь ее хвалил учитель рисования на школьных уроках. Взяла понравившуюся цветную открытку, положила на колени мольберт, окунула кисточку в воду… Мазок за мазком — и получилась неплохая копия. Так и стала Ирина художницей. О ней потом и в местных газетах писали, и по телевидению сюжет снимали.

Освоила со временем компьютер, завела свою страничку в социальных сетях, стала публиковать собственные стихи на сайте поэзии, ведь это было еще одним ее увлечением.

Осень сшила одеяло
Из лоскутиков листвы…
И кострами подышала
На озябшие кусты.
Ветром вымела дорожки,
Смыла пыль дождем косым.
Припасла грибов немножко
И орехов до весны…

У нее появились в Интернете сотни новых друзей — таких же любителей поэзии. Они пишут друг другу, критикуя и одобряя творчество, часто даже не подозревая, как дороги эти строки кому-то по другую сторону. «Чудесно просто, Иринушка!» — оценит ее стихи об осени другой любитель поэзии Антонина Бах. А поэт Сергей Кудаев скажет в комментариях: «Теплые строчки получились, родные какие-то». И отзывы виртуальных друзей, их поддержка для Ирины бывают лучше любых лекарств.

— Я научилась радоваться каждому дню, — скажет мне на прощание женщина. — Главное, чтобы рядом с тобой были родные, понимающие люди.

А в них у Ирины недостатка нет.