Сигналом к открытию в Ростовском областном Доме народного творчества выставки «Я жду весну» стал звонок будильника. Это, как объяснили устроители, было напоминанием о старинном славянском празднике пробуждения медведя: ведь в ожидании весны здесь собралось множество рукотворных мишек.

Большинство этих медведей — плюшевых, мохеровых, а также матерчатых — разноцветных, в рисунок — появилось на свет благодаря ростовским кукольным мастерам. Или точнее — мастерицам.

Сегодня трудно представить, что когда-то, еще не так давно, у детей не было мягких, теплых, таких симпатичных игрушечных медведей с подвижными лапами. И все же первые плюшевые мишки появились только в начале XX века. По одной из версий, произошло это с легкой руки немки Маргарет Штайф, хозяйки небольшого магазинчика, которая мастерила мягкие игрушки.

С тех пор существуют каноны классических Тедди: пять подвижных сочленений (ручки-ножки, голова), пропорции туловища — как у ребенка, глаза — стеклянные, нос — вышитый. Правда, в современных авторских разработках образа Тедди допускаются отступления от классики. На выставке «Я жду весну» можно увидеть и Тедди в классическом стиле, и с авангардными вольностями.

В одной из витрин — лоскуты старинного плюша. Такие становятся медвежьей шкурой, когда художник-кукольник задумывает смастерить классического Тедди. Говорят, что этот плюш — невероятный дефицит. В Германии такого уже днем с огнем не найти: кукольные мастера давно весь его скупили и пустили в дело, а сейчас используют ткани, которые производятся специально для изготовления этих мишек.

На российских «блошиных рынках» старинный плюш задержался, наверно, только потому, что наши кукольники сотворением Тедди и их друзей увлек­лись гораздо позже тех же немцев.

Впрочем, Тедди в России так быстро завоевали популярность, что теперь фестивали этих мишек устраиваются уже и в Москве. Наши землячки в них участвовали и возвращались с наградами. Ныне подумывают о том, чтобы показать своих Тедди на конкурсе в Германии.

А на этой выставке весну вместе с юными ростовскими медвежатами Тедди встречают их соплеменники весьма почтенного возраста, уроженцы разных стран. Уголок старинных мишек появился благодаря сотрудничеству художниц-кукольниц с ростовскими коллекционерами. Однако Тедди-патриарх – он 1919 года рождения — проживает не у коллекционеров старинных вещей, а в доме кукольного мастера Альбины Хариной. Она купила его, основательно помятого годами, в Германии и отреставрировала.

 Вообще обзавестись настоящим старинным мишкой Тедди считают делом чести даже художники-кукольники, которые классике предпочитают оригинальный авторский «медвежий» дизайн. Это, верно, из уважения к предшественникам и того магнетического притяжения, которым обладают старые игрушки.

Встреча медведями Тедди весны продолжится в Доме народного творчества до 10 апреля.