Осенью 1916 года Мариэтта Шагинян, будущая известная советская писательница, познакомилась с будущим мэтром живописи Мартиросом Сарьяном, его женой Луйсик, и в ее дневнике появилась следующая запись: «Сарьян и его жена мне определенно понравились. Он скромен, толков, добр, правдив. Она аристократка настоящая и потому тоже скромна, воспитанна и любезна, видимо, добра. Они прелестно держат себя друг с другом».

 Знакомство имело продолжение: Сарьян написал портрет Шагинян, оформил изданный в Нахичевани сборник ее стихов «Orientalia». Он преподавал в художественной школе имени Врубеля, основанной в Нахичевани-на-Дону сестрами Шагинян — Мариэттой и Магдалиной. А в нашей истории самое главное то, что именно он познакомил Мариэтту Сергеевну с преподавателем нахичеванской духовной семинарии Яковом Самсоновичем Хачатрянцем. Вскоре они поженились, 17 мая 1918 года у них родилась дочь Мирель.

Три года назад мне посчастливилось побывать во время командировки в Москву в гостях у Мирель Яковлевны Шагинян в ее квартире на Арбате. Она много рассказывала мне о матери и отце. Отец Яков Самсонович любил шумные компании, отличался кавказской щедростью, гостеприимством, был весел и, по-своему, счастлив. А мама часто была в кого-то влюблена. Это были выдающиеся люди: Рахманинов, Блок, Мандельштам, Метнер, Аркадий Райкин…. «Любовь, даже платоническая, тонизирует», — любила повторять Мариэтта Сергеевна. Может, потому и прожила долгую жизнь?

 Перед самой войной Мирель, окончив художественный институт, вышла замуж за художника-графика Виктора Цигаля. Семья с группой советских писателей эвакуировалась на Урал. Дочь Елена родилась в Свердловске в 1941-м. Ей, по просьбе Мариэтты Сергеевны, дали фамилию Шагинян. Спустя восемь лет в этой семье появился на свет сын Сергей. На сей раз властная теща не смогла противостоять воле зятя: мальчика записали на фамилию отца — Сергей Цигаль. Ныне это – известный художник, телеведущий.

Мирель Шагинян и художник-график Виктор Цигаль прожили вместе 64 года. Стены их дома увешаны их картинами. Самая значительная серия работ Мирель посвящена Африке, там художница побывала 16 раз. Другая большая серия — о Коктебеле.

Первое знакомство Мирель с Коктебелем состоялось в 1928 году. Туда Максимилиан Волошин пригласил Мариэтту с дочерью — погостить. Одиннадцатилетняя Мирель быстро прониклась атмосферой дома и освоилась среди его многочисленных обитателей.

В 1948 году Мариэтта решила сделать дочери подарок: она купила ей в Коктебеле за 500 рублей дом. Это была мизерная цена. За эти деньги можно было купить и пару модельных туфель. Но купеческая внучка Мариэтта предпочла дом. С тех пор Коктебель стал частью жизни Шагинян –Цигалей, их детей и внуков.

…Я уезжала из Москвы, надеясь увидеться с Мирель Яковлевной вновь уже в Коктебеле. Но, к сожалению, нашей встрече не суждено было состояться: зимой 2012 года Мирель Яковлевна Шагинян в возрасте 95 лет покинула этот мир.

Теперь в Коктебеле на старом доме Шагинян-Цигаль — три мемориальные доски: в честь Мариэтты Шагинян, Виктора Цигаль и Мирель Шагинян. А в Ростов из той командировки я привезла книги и некоторые личные вещи Мариэтты Сергеевны, а также альбомы Мирель Яковлевны. Все это предназначалось для Ростовского музея русско-армянской дружбы, и потому Мирель Яковлевна рассталась с этими вещами без сожаления. Она ведь всегда считала себя ростовчанкой.