Один из залов Ростовского областного музея изобразительных искусств словно превратился в филиал Оружейной палаты. Здесь демонстрируется западно-европейское холодное оружие – от эпохи позднего Средневековья до времен Наполеона.

Мечи, шпаги, сабли, алебарда, всевозможные кинжалы… Столько разнообразного старинного оружия, принадлежавшего западному воинству, посетители донских музеев еще не видывали. Эта выставка прибыла к нам из Краснодара. Ее автор, он же коллекционер, хозяин всего этого богатства, – Сергей Папиашвили – будущие экспонаты приобретал за рубежом.

В центральной витрине – двуручный меч. Он тут всех старше: примерно 1500 года рождения. Ростом с придворного карлика, а, может, и выше. Каким же сказочным богатырем, думаешь, должен быть воин, чтобы им ра­зить? Но, как говорит Сергей Папиашвили, этот меч не так тяжел, как кажется: килограмма два…

– А это что за чудной меч? – удивлялся посетитель, глядя на старинное оружие с непривычно длинным клинком. Оказывается, то – так называемый прилучный меч. Или – более распространенное название – меч в полторы руки, предназначенный для рыцарей-всадников.

Для посетителей, не слишком хорошо знакомых с историей оружия, становится открытием тот факт, что шпаги тоже были разные. Шпага младшего офицера отличалась от шпаги старшего по званию, и обе они не были похожи на шпагу чиновника, придворного или масона. А некоторые эстеты заказывали оружейнику шпагу не только с богато украшенной рукоятью, но и клинком с узором.

Созданию более полной исторической картины способствует соседство в витринах оружия с другими раритетами – предметами воинского снаряжения. Например, рыцарской рукавицей.

И почти в каждой витрине есть еще и «портрет оружия». Это – изящная, раскрашенная вручную иллюстрация к той или иной старинной западно-европейской книге, чаще – произведению художественному, на которой изображен меч или шпага – и т. д.

Вообще о ряде литературных произведений и их авторах на этой выставке упоминается нередко. Чаще других из уст экскурсоводов звучат имена Вальтера Скотта и Александра Дюма, многие герои которых были известными в Средние века воинами и дуэлянтами, отличными фехтовальщиками.

– Слышала, как молодые люди, глядя на оружие за стеклом, говорили, что вот бы попробовать его в деле… Вам знакомо это искушение? – спрашиваю Сергея Папиашвили.

– Нет, потому что когда берешь такое оружие в руки, понимаешь, что оно не только красиво, но и опасно.

К созданию этой коллекции Папиашвили подтолкнуло давнее увлечение историей. Вот и эта выставка нацелена на то, чтобы пробудить у посетителей интерес к истории, воздать должное старым мастерам-оружейникам, нередко поднимавшим свое ремесло до уровня искусства.