Возле здания Ростовского цирка появится скульптура всенародно любимого Солнечного клоуна Олега Попова 

В этой нише у цирка планируется установить памятник.

С инициативой установить в Ростове памятник народному артисту СССР Олегу Попову выступил известный дрессировщик, директор Большого Московского цирка на проспекте Вернандского  Эдгард Запашный. 

Это предложение  сразу поддержал глава донского региона Василий Голубев, уже найден и спонсор в лице «Бинбанка»,  утверждено эскизное предложение по установке.

– Памятник займет место слева от главного входа, – сообщил на пресс-конференции директор Ростовского цирка Дмитрий Резниченко.

Городской межведомственной комиссии по наименованиям, цирковому сообществу и непосредственно активным ростовчанам  теперь нужно только  определиться с окончательным вариантом композиции. Ростовские скульпторы уже представили 12 макетов. По «электронке» прислал свою картинку и столичный мэтр Зураб Церетели.

Одни предлагают изобразить Олега Попова сидящим, например, на барьере арены с петухом или на скамейке с корзиной в руке – примерно в такую клоун собирал луч света в знаменитой репризе «Солнечный зайчик». Есть также идея изобразить клоуна в прыжке все с той же корзиной. 

Наш земляк, ныне живущий в Москве скульптор Александр Маркин, изобразил Олега Попова выглядывающим из-за кулис, рядом с ним – цирковая артистка. Говорят, что именно этот вариант пришелся по душе вдове Олега Константиновича, которая  увидела в артистке себя – его музу.  

Но, думаю, это тот редкий случай, когда на каком бы варианте композиции не остановили выбор, она будет вызывать добрые, теплые чувства и эмоции. Потому что Олег Константинович и в обычной жизни, и на арене в этой его знаменитой клетчатой кепке  нес сплошной позитив. 

Совсем не исключено, что  скульптура со временем приобретет и более глубокий смысл – станет посвящением не только конкретно  большому цирковому артисту, но и профессии в целом, которой он отдал всю жизнь. 

Так случилось, что именно в Ростове в ноябре прошлого года, во время  гастролей с новой программой « Пусть всегда будет солнце!», его не стало. 

Олег Константинович дал два представления из пятнадцати. Между выступлениями успел прогуляться по Ростову, зайти в рыбные ряды Центрального рынка и планировал съездить на Маныч, половить окуней. Но вечером 2 ноября в гостиничном номере сердце 86-летнего артиста внезапно остановилось.

Олега Попова похоронили в Германии, в городке Эглофштайн, где он  с 1991 года жил с супругой Габриелой и дочерью Ольгой. Там у него была собственная цирковая программа и сценический псевдоним Счастливый Ганс.

При этом великий артист сохранил российское гражданство и никогда не допускал мысли его поменять.