В Веселовском районе есть хуторок с красивым названием Малая Западенка. Известен он не только давним спором за земельные паи между хуторянами и ростовскими инвесторами, который до сих пор ведется в ЗАО им. Черняховского, но в немалой степени футбольными достижениями местной команды под названием «Заря».

История у «Зари» богатая — она становилась в 1982-м, 1985-м, 1987 годах чемпионом области, неоднократно была в призерах этих соревнований, играла в полуфинале престижного Кубка «Молота», а первенство и Кубок района выигрывала столько раз, что трудно и сосчитать.

К сожалению, «золотой век» «Зари» близок к своему закату, хотя в этом году ребята в очередной раз стали чемпионами района. Может, экономический кризис повлиял на содержание команды или другие, более важные проблемы, накопившиеся у руководства хозяйства, но в течение сезона футболисты играли и выигрывали, как говорится, «не благодаря, а вопреки…». С самого начала чемпионата ребята почувствовали, что нет былой заинтересованности у администрации хутора в успехе команды, пропал интерес у руководителей к «Заре» и к самому футболу. Иногда их помощь сводилась лишь к одному — выделялся автобус и бензин, а порой горючку футболисты в складчину покупали сами, чтобы добраться на игру в соседний хутор.

Жизнь команды теплилась благодаря спонсорской помощи бывших футболистов «Зари», ныне фермеров Василия Чумака и Алексея Форопонова, а также энтузиазму и любви к футболу самих игроков и их тренера Анатолия Ярыгина.

Удивительно, но факт: многие ребята учатся и работают в Ростове, но никто из футболистов ни разу не пропустил ни одного матча. Как говорится, бились и побеждали соперников, сохраняя в сердцах болельщиков свое доброе имя.

Несмотря ни на что, футбол в Малой Западенке скорее жив. В местной школе из 90 ее учеников — 50 мальчишек занимаются именно этим видом спорта. «Задача у нас одна и простая — отвлечь молодежь от улицы, — говорит тренер Анатолий Ярыгин. — Если на них поставить крест, то тогда улица заберет их у нас».

P.S. Когда материал был готов к печати, из хутора пришла обнадеживающая новость: руководство ЗАО им. Черняховского приняло решение поощрить команду «Заря» за чемпионство и оказать посильную помощь футболистам в районных соревнованиях следующего года.