В прошлом и позапрошлом сезоне, когда у женского гандбольного «Ростов-Дона» не шла игра в российском чемпионате, не заладилась она и в европейских кубковых баталиях.

В позапрошлом году дончанки не прошли стадию 1/32 финала, в прошлом не преодолели этап 1/16. И вот новое противостояние в Кубке ЕГФ — на стадии 1/16 жребий свел ростовчанок с испанским клубом «Мустанг» из городка Эльче.

Первый поединок прошел в Испании и завершился победой хозяек со счетом 24:22. Как сказал на пресс-конференции после второго поединка в Ростове главный тренер дончанок Сергей Белицкий, его команда столкнулась с активной защитой соперниц и оказалась к этому не совсем готова. Впрочем, отыграть два мяча на своей площадке ростовчанкам должно было быть по силам.

Информации о «Мустанге» было немного. В своей лиге играют вроде неплохо, есть в их составе мастеровитые легионерки из Восточной Европы. Команда прогрессирует, впервые пробилась в Евротурнир. Воочию с ней пришлось познакомиться уже во Дворце спорта на втором решающем поединке за выход в 1/8 Кубка ЕГФ.

На исходе второй минуты Ярцева сумела перехватить мяч, выдала пас на ход Житловой, и та открывает счет в матче. Гостьи тут же проводят ответный, но Аджидерская пробивает блок и забивает второй гол. Затем точны вышедшая на рандеву с голкипером Петрова и со своего края Ярцева. Далее Аджидерская попадает в штангу, а испанки усилиями Кабеси и Висэнти подряд проводят два мяча. Хорошо в этот день играет Житлова, она дважды пробивает вратаря гостей и несколько охлаждает пыл «Мустанга». Но испанки продолжают гнуть свою линию и забрасывают трижды — 6:6. Затем было — 7:7, а далее у соперниц удаляют с поля Гомес. Петрова забрасывает мяч с пенальти, точна она в броске и с игры — 9:7. Но следует неточная передача, и испанки в меньшинстве забивают важный для себя мяч.

Идет быстрая интересная игра. Противник грозным не выглядит, но играет достаточно эффективно, и сократить те — 2 первой встречи нашей команде никак не удается.

К 20-й минуте на табло равный счет — 11:11. И тут Белицкий, который недоволен ходом поединка, выпускает на поле залечившую травму Ирину Свеколкину, а через некоторое время и Елену Сливинскую, которая тут же отметилась великолепным броском в падении — снаряд летит в нижний угол ворот — 12:11.

Выход этих гандболисток, которых трибуны встретили аплодисментами, явно придал ростовчанкам силы. Убегает в результативный отрыв Ярцева, затем она забивает опять, а далее точна в броске Юрина. Соперницы успевают до свистка на перерыв сократить разрыв на один мяч и уходят в раздевалку при счете 15:12 в пользу «Ростов-Дона».

Второй тайм дончанки, которые уже нашли противоядие от активной обороны гостей, начинают собранно и целеустремленно. Пожалуй, только пять минут второго тайма испанки еще держатся, а далее начинают своим оппоненткам уступать по всем статьям. Хозяйки явно прибавили в защите, и противнику преодолеть заслон обороны приходится все труднее и труднее. Ростовчанкам все чаще удается перехватывать передачи «Мустанга» и убегать в отрыв, увеличивая разрыв. Соперницы целых 6 минут не могут забросить Габисовой, а когда проводят 17-й мяч, в их воротах уже побывало 24 гола. Этот разрыв в 7 мячей в конце концов остается при конечном результате — 28:21. «Ростов-Дон» наконец прошел заколдованную черту и пробился в 1/8 финала розыгрыша.

В нашей команде жюри признало лучшим игроком Эльвиру Житлову, а у противника такого же звания удостоилась Наташа Кринч, забросившая в поединке 5 мячей. У ростовчанок по 5 голов на счету у Житловой и Аджидерской. Теперь ждем очередной жеребьевки и узнаем, с кем скрестим оружие в феврале следующего года.