В предпоследнем туре главными матчами стали поединки в Москве и Казани, где фактически решался вопрос о досрочном чемпионстве казанцев.

В итоге, сыграв вничью с «Зенитом», «Рубин» второй раз подряд стал чемпионом страны, «Спартак», уступив ЦСКА, завоевал «серебро». Остался открытым вопрос о том, кто займет третье место и кто вместе с «Химками» покинет элиту.

«Кубань» на финише продолжает сражаться и, обыграв на выезде «Терек», получила теоретический шанс сохранить прописку в премьер­лиге. Помог ей в этом «Ростов», который уступил в Томске местной «Томи».

Для того, чтобы полностью обезопасить себя от возможного вылета, «Ростову» после выигрыша у «Терека» нужно было набрать всего, как оказалось, одно очко. Но дончане проиграли три матча подряд, а сейчас уступили и в четвертом. Теперь вопрос о том, кто покинет группу сильнейших, решится в последнем туре. «Кубани» надо обязательно побеждать дома немотивированный «Рубин» и ждать, чтобы «Ростов» дома проиграл «Анкару». Представляете, какую нервную игру сами себе подготовили питомцы Долматова.

Говорят, что «Амкар», который, обыграв дома «Химки», все свои проблемы решил, прибудет в донскую столицу без особого настроя на матч. Сомневаюсь. Наверняка кубанцы смогут простимулировать пермяков на серьезный бой и нужную «Кубани» победу. Так что поединок будет еще тот…

Но вернемся к игре в Томске. Ей предшествовало нехорошее предзнаменование. Самолет, вылетевший с «Ростовом» в ночь на пятницу, вернулся в свой аэропорт из­за технических неполадок. Пришлось пересаживаться в другой лайнер и лететь в Томск только утром. Ясно, что всем было не до сна, да и нервы это происшествие футболистам потрепало изрядно.

Хозяева открыли счет уже на третьей минуте игры. С левого фланга Катынсус точно навесил в центр штрафной, и Климов в высоком прыжке головой отправил мяч в нижний угол ворот — 1:0. Гости, тем не менее, не сломались. Ростовчане взяли себя в руки, прибрали инициативу и достаточно грамотно заиграли на половине поля хозяев.

Благо, несмотря на мороз, газон был вполне терпимым. Активно заиграл на острие атак Ахметович, у него было пару неплохих моментов для взятия ворот, но он не смог ими распорядиться. А в середине первого тайма «Ростов» смог сравнять счет. Павленко пробил штрафной, Гацкан головой направил снаряд вдоль линии ворот, Парейко сумел мяч отбить, но набежавший Ахметович шансов голкиперу не оставил — 1:1. После этого успеха дончане продолжали наседать на штрафную сибиряков. Гости полностью переигрывали хозяев, имели еще несколько возможностей удвоить результат, но Парейко сумел отстоять свои ворота.

Во втором тайме «Томь» заиграла в другой футбол. Помог в этом и второй быстрый гол сибиряков. Штрафной, назначенный далеко от ворот ростовчан, казалось, опасности не таил. Мазнов пробил сильно, но прямо в руки Хотееву. Вратарь «желто­синих», пытаясь отбить удар, неловким движением по сути сам отправил его за линию своих ворот — 1:2. Далее томичи создали еще пару опасных моментов для взятия ворот, но удары Ковальчука цели не достигли. Попытки дончан вновь переломить ход поединка успеха не имели. В итоге четвертое поражение подряд.

Олег Долматов: «Несмотря на быстрый гол, в первом тайме мы играли достаточно неплохо. Создавали моменты, владели инициативой, сравняли счет. Во втором тайме хозяева стали гораздо активнее. Наш голкипер сегодня сыграл слабо. Вообще в этом году наши вратари действуют не лучшим образом. Игра в обороне также оставляет желать лучшего».

Валерий Непомнящий: «Игра с нашей стороны была нестабильной, забили гол, но оказалось, что мы не умеем дальше контролировать ход матча. Отдали инициативу сопернику. Ушла инициатива — команда стала нервничать. Хорошо, что тайм закончился вничью, в перерыве мы в раздевалке с ребятами объяснялись и вторую половину провели на хорошем уровне».