По положению после завершения регулярного первенства в женской гандбольной суперлиге шесть первых команд с набранными очками проведут двухкруговой турнир.

После этого четыре лучших клуба в серии плэй-офф продолжат борьбу за медали. Первая команда сразится с четвертой, а вторая — с третьей. Эти встречи пройдут 15 мая. А на следующий день состоятся финал и поединок за третье место.

«Ростов-Дон» в последний день зимы принимал на площадке Дворца спорта звенигородскую «Звезду». «Звезда», которая завершила регулярное первенство на втором месте, — грозная сила. Это базовая команда сборной России, за которую играет немало чемпионок мира. Как раз перед матчем с «Ростов-Доном» звенигородский клуб одолел в Волгограде лидера чемпионата — «Динамо», нанеся волжанкам первое поражение в сезоне. Но хозяек именитый соперник не испугал. Дончанки на глазах переполненного зала сыграли с противником на равных — ярко, самоотверженно, азартно. И лишь в последние секунды встречи упустили вполне заслуженную победу.

Хозяйки сразу подавили своей активностью оборону «Звезды» и на пятой минуте повели — 4:0. Набранное в дебюте преимущество они сумели сохранить на протяжении всего тайма, не давая подмосковным гандболисткам простор в их атаках. Защита ростовчанок работала слаженно, уверенно стояла в рамке Габисова. После первого тайма команды ушли на перерыв при комфортном для дончанок счете — 16:12.

Ясно, что в раздевалке опытный наставник «Звезды» Трефилов провел работу над ошибками, сделал соответствующие выводы и настроил своих подопечных на боевой лад. Правда, начало второго тайма шло под копирку первого, но постепенно гости стали разрыв сокращать. Было видно, что основные игроки «Ростов-Дона» стали уставать, а скамейка хозяек, увы, не так сильна. «Звезда» постаралась закрыть все лазейки в своей обороне и это ей в конце концов удалось. Даже играя в меньшинстве — у гостей было удалено два полевых игрока, «Звезда» сумела сохранить свои ворота в неприкосновении, а сама умудрилась забить.

В середине второго тайма Поленова забивает пенальти и впервые в игре делает счет равным — 19:19. Далее бьет пенальти Жуйкова, которая до этого забросила пять штрафных подряд. Но подводят нервы — шестой забить не удалось. «Ростов-Дон» продолжает вести в счете один мяч, отлично работает в воротах Габисова, отразившая несколько опаснейших бросков.

Гости, почувствовав, что матч  можно спасти, продолжают настойчиво атаковать. Их встречают плотной стеной, и все чаще свистят судьи, увы, не в нашу пользу. За 15 секунд до сирены ростовчанки ведут — 26:25, но тут судьи вновь видят нарушение правил и указывают на точку семиметрового штрафного броска. Удар Поленовой был из разряда неберущихся – 26:26. На сем все и завершилось. «Ростов-Дон» провел отличный матч, приобрел важное турнирное очко и уверенность в том, что лидеров можно и должно обыгрывать.