После победы над столичными армейцами, достигнутой благодаря точному удару Ахметовича, стойкой игре в обороне и футбольному везению, «Ростов» через несколько дней экзаменовал другой гранд российского чемпионата — казанский «Рубин».

На сей раз трудный экзамен «желто-синим» сдать не удалось.

Чемпион страны пока яркой игры не показывает, но очки берет исправно. Впрочем, ждать феерического зрелища, какое было в прошлом сезоне и матчах Лиги чемпионов, сейчас наивно, — половина основного состава казанцев находится на излечении. Не выходят на поле Рязанцев, Гекдениз, Шаронов, Текке, Колешин, Кабзе, и тем не менее «рубиновые» остаются грозным соперником, чей козырь — плотная оборона и резкие атаки с набросами мяча на голову Бухарова, плюс грамотная работа в середине поля, где всем руководит Семак.

Перед встречей с таким грозным соперником у Протасова явно болела голова. К травмированным Калачеву, Окорнкво, Анджелковичу, Григолаве добавился Гацкан, получивший перед этим четвертую желтую карточку и автоматический запрет на участие в матче. Кроме того, согласно договору с «Рубином», не могли выйти в матчах против казанцев арендованные у них Хагуш и Адамов. Тут у любого тренера, определяющего стартовый состав, голова расколется. Но у Протасова ведь также есть запасные, и на газон ростовского «Олимпа-2» вышли те, кто вышел. А вот в запасе осталась практически молодежь…

Еще одна проблема — командам пришлось играть всего четыре дня назад, и хозяева, у которых матч с ЦСКА отобрал массу сил и эмоций, как показалось, не смогли полностью восстановиться. Во всяком случае, гости смотрелись свежее, действовали более раскрепощенно, лихо нападали и организованно, четко оборонялись.

В первом тайме команды не нанесли даже одного точного удара в створ, но опасные моменты возникали  практически лишь у ворот Амельченко. После 15 минут игры, прошедшей под лозунгом беспрерывной борьбы, Касаев с левого фланга сделал нацеленную передачу на Бухарова, который пробил примерно с линии вратарской: мяч, срезавшись с ноги, улетел в «молоко»… Касаеву, кстати, этот рейд принес травму, после которой его заменили, — вот новый пациент в больничные палаты Бердыева. Минут через двадцать Быстров исполнил штрафной, и снаряд с силой ударился о перекладину. Отскочивший мяч Нобоа отправлял в рамку с нескольких метров, и также умудрился промахнуться.

«Ростов» же защищался в основном числом и самоотверженностью, и на ответные выпады сил и возможности не оставалось. Пожалуй, стоит занести в актив только дальний сильный удар Блатняка, но и он в ворота попасть не сумел.

В начале второго тайма у дончан возникла, пожалуй, единственная возможность за игру открыть счет. Вернее, ее создали сами гости, подарившие мяч на фланге Ахметовичу. Нападающий включил скорость и под острым углом вошел во владения Рыжикова — удар был плотным, однако вратарь с ним справился. Эта попытка раззадорила ростовчан, и они пошли забивать, ослабив свои тылы. Как оказалось, соперникам это и было нужно. В одну из образовавшихся пустых зон ворвался Семак, получил точный пас от Бухарова и, выйдя на рандеву с голкипером, технично его обыграл — 1:0.

«Ростов» попытался отыграться, но его усилий хватало лишь для некоторого давления на оборону соперника, которая, впрочем, больше шансов хозяевам не дала. А вскоре «Рубин» забил свой второй мяч, и в игре все стало ясно.

Горбанец подал очередной угловой, и Бухаров, взлетев выше всех, головой нанес разящий удар — 2:0.

Олег Протасов: — Мы уступили сильному сопернику, а кадровые проблемы не дали нам выступить лучше. Попытались сыграть на результат, какое-то время отстояли, но нас хватило на час с небольшим. Конечно, нужно было действовать собраннее до самого конца, тогда, возможно, у нас был бы шанс на положительный результат.

Курбан Бердыев: — Есть удовлетворение от результата и самоотдачи игроков. Что же касается реализации моментов, то она заставляет желать лучшего.

Матчи тура: «Сибирь» — «Крылья Советов» — 4:1; ЦСКА – «Терек» — 4:1; «Алания» — «Спартак» — 5:2; «Амкар» — «Зенит» — 0:2; «Анжи» — «Динамо» — 1:1; «Спартак» Нч – «Локомотив» — 1:1; «Сатурн» — «Томь» — 1:2.

Судьи: Н. Иванов, А. Лагун (оба — Санкт-Петербург), М. Новокшонов (Ижевск).

«Ростов»: Амельченко, Ленгиел, Живанович, Гионя, Черкес, Блатняк, Кульчий, Иванов, Лученко (Павленко, 68-я мин.), Лебеденко, Ахметович (Акимов, 68-я мин.).

Запасные: Радич, Сугак, Шустиков, Валикаев, Лещиков.

«Рубин»: Рыжиков, Салуквадзе, Орехов, Навас, Хорди, Касаев (Горбанец, 16-я мин.), Нобоа, Муравски, Семак, Быстров (Баляйкин, 69-я мин.), Бухаров (Натхо, 81-я мин.).

Запасные: Черемисин, Сибайя, Портнягин, Хасан Кабзе.

Голы: 0:1 — Семак (63-я мин.), 0:2 — Бухаров (78-я мин.).

Предупреждения: Бухаров (38-я мин., грубая игра), Павленко (80-я мин., грубая игра), Нобоа (85-я мин., грубая игра).