Рано, очень рано спортивные комментаторы многих стран мира списали в запас футболистов Старого Света. Нет, конечно, основания для этого были — провал Италии и Франции, невнятная игра Англии, не говоря уже о командах из Восточной Европы.

В четвертьфинал пробились три европейские сборные против четверки южно-американских и одной африканской команды. Но какой удар европейцы нанесли своим заокеанским коллегам — от него Бразилия с Аргентиной оправятся очень не скоро. И Германия, и Голландия, и Испания выбили из турнира заокеанские дружины и еще раз доказали, что именно Европа задает тон и диктует моду в мировом футболе.

Как собранно и грамотно сыграли голландцы против бразильцев — любо-дорого смотреть. Пропустив первый мяч, они рук не опустили, сравняли счет, затем вышли вперед. У кудесников мяча было немало времени, чтобы спасти поединок, но с грамотной обороной соперника подопечные Дунги ничего сделать не смогли…

Феерическим стал матч Германии против «бело-голубой» Аргентины. Питомцы Марадонны проповедуют наступательный футбол, но, наткнувшись на прочную подвижную оборону противника, несколько подрастерялись. А вот надежной защитой южноамериканцы не отличаются, и немцы ее просто разорвали. Такого умного,  динамичного, красивого футбола на нынешнем чемпионате мира еще никто не показывал. Другой европейской дружине — Испании, которая, не забывайте, является чемпионом Старого Света, пришлось изрядно повозиться с Парагваем. Испанцы, на мой взгляд, по сравнению с тем европейским чемпионатом немного сдали. Тем не менее у них есть палочка-выручалочка в лице Вильи, который и забил соперникам победный мяч. В первой полуфинальной паре сошлись Голландия и Уругвай, ослабленный травмами ряда игроков и дисквалификацией Луиса Суареса, в 1/4 финала выбившего мяч из ворот «божьей» рукой — у «латинос» все руки, начиная с Марадонны, видимо, «божьи».

«Оранжевые» играли явно лучше, больше владели мячом, а первый гол в ворота Уругвая — просто фантастика. Правда, и ответный гол был красавец, но далее два голландских мяча поставили все на место. Тем не менее концовка встречи прошла драматично. Уругвай забил второй гол и в течение двух-трех минут страстно штурмовал ворота противника — увы, сравнять счет не хватило времени. Голландцы первыми вышли в финал, на пути к которому выиграли все свои матчи. Ну а Уругвай теперь будет спорить за «бронзу».

Во второй паре полуфиналистов испанская «Красная фурия» вступила в бой с немецкой «машиной». И заставила ее играть вхолостую, буксовать. Многие обозреватели считали, что испанцы сыграют вторым номером, будут играть на контратаках, но чемпионы Европы, завладев центром поля, плели кружева передач, то и дело сбрасывая мяч под удар игроков второй линии.

Во втором тайме преимущество пиренейских футболистов стало подавляющим, и забитый гол был весьма логичен.

Прав оказался маленький осьминог, проживающий в одном из немецких зоопарков. Он вытащил щупальцами из корзины испанский флаг и в очередной раз подтвердил репутацию знатного предсказателя.

Итак, в финале сыграют Испания, до этого в финал ни разу не выходившая, и Голландия, которая дважды в истории билась в финале, но дважды уступала хозяевам турнира. Будут сражаться две европейские сборные, и, каким бы ни был итог, в списке чемпионов мира появится новая команда. А это, согласитесь, футболу только на пользу. А то все Бразилия да Бразилия…