Несколько лет назад Наталья Евгеньевна Яковлева практически на собственном энтузиазме начала поднимать в Ростове детский бадминтон. В зал социально-досугового комплекса «Роствертол» постепенно потянулись дети с разных районов города.  На тот момент она была единственным тренером по бадминтону на весь миллионный Ростов.

— Мне очень хотелось, чтобы дети не просто научились хорошо владеть ракеткой, но и спортивно «росли», набирались опыта, а для этого нужны выезды на соревнования, — рассказывает Наталья Евгеньевна. — Лучшим вариантом как с организационной, так и с финансовой точки зрения могло стать открытие на базе спортивной школы отделения бадминтона. Найти в городе понимающего, перспективно мыслящего человека не сразу, но все-таки удалось. Им оказалась директор СДЮСШОР №3 Людмила Сергеевна Бугольцева. Вот уже три года здесь работает отделение бадминтона, тренером-преподавателем которого я и являюсь. Занятия проходят в зале физкультурно — спортивного клуба «Стрела» ОАО «Роствертол», а с октября они еще начнутся и в средней школе №93.

За это время число мальчишек и девчонок, подружившихся с бадминтоном, выросло в несколько раз. В их копилке — награды не только городского и областного уровня, но и Всероссийских юношеских турниров в Орехово-Зуево, в Гатчине, и второй летней Спартакиады молодежи России -2010.

— Даже если они не станут спортсменами, в жизни им несомненно пригодятся те бесценные качества, которые дают занятия спортом — выносливость, целеустремленность и, конечно, трудолюбие, — считает Наталья Евгеньевна.

Сама она влюбилась в бадминтон в одиннадцать лет, с первого же занятия у тренера Ладо Махмудовича Мехтиева. Причем любовь эта была столь сильной, что затмила все другие развлечения.

— Могла тренироваться по восемь часов в сутки, — вспоминает Наталья Евгеньевна. — Отказывалась идти с родителями на концерты, ездить в детские лагеря.

В пятнадцать лет она уже была кандидатом в мастера спорта, а в двадцать три стала мастером, членом сборной Азербайджана по бадминтону. После окончания института физической культуры она начала тренировать детей в нескольких школах Баку. Те удивительно насыщенные светлые пять лет жизни и своих первых учеников вспоминает до сих пор. «Между нами было взаимопонимание, которое существует разве что в хорошей семье», — говорит Наталья Евгеньевна.

Но в начале девяностых, в связи с ухудшением национальных отношений, ее семья, как и многие другие, была вынуждена уехать из родного города. Когда сквозь слезы сообщила об этом воспитанникам — плакали все.

— Знаете, иногда я смотрю на коллективное фото тех лет и ловлю себя на мысли, что мои нынешние воспитанники даже внешне чем-то похожи на тех ребят, — улыбается тренер. — Скажу больше, в Ростове я встретила одного из своих бакинских учеников. Сейчас у меня успешно тренируется его сын, а сам он недавно в очередной раз стал победителем ежегодного турнира по бадминтону «Ростов-папа» среди любителей. В общем, жизнь продолжается!