В этом году в Ростове по сути родилась новая мужская баскетбольная команда. Имя ей — «Атаман». «Атаман» — преемник ростовского «Динамо», заявился в высшую лигу российского первенства. Свои матчи будет проводить в «Экспрессе».

Основу команды пока составляют ростовчане, к ним прибавились Андрей Бабичев — известный донским поклонникам этой игры выступлениями за «Локомотив», Сергей Барсуков из Майкопа, Илья Олейников из Ставрополя. Кроме того, у клуба играющий тренер — это опытный Валентин Кубраков, некогда игравший в «Локомотиве» и хорошо запомнившийся ростовчанам.

Сезон официальных игр «Атаман» открыл в начале сентября групповым этапом розыгрыша Кубка России. Тогда в Ессентуках донские баскетболисты сыграли 4 матча со своими будущими соперниками по лиге и, выиграв три встречи, заняли первое место в своей группе.

И вот в «Экспрессе» «Атаман» принимает в первой игре сезона «Динамо-Ставрополь». Народ, который явно соскучился по игре, заполнил практически весь зал. Красочное открытие было на уровне, на вполне приличном уровне прошел и первый поединок «атамановцев» в высшей лиге. Хозяева первыми открыли счет и до конца встречи были в лидерах. Первая четверть за хозяевами — 20:14. Во второй пошла более упорная борьба — четверть за ставропольцами — 17:16, и на перерыв «Атаман» уходит с преимуществом в 5 очков – ясно, главная интрига еще впереди.

После перерыва в третьей десятиминутке хозяева добавляют к своей разнице еще три очка — 11:9, но накал сражения возрастает. В заключительной серии гости практически догоняют ростовчан, судьба поединка висит на волоске, но, хотя ставропольцы и выигрывают четверть — 24:20, догнать «Атаман» им не удалось. В итоге первая победа наших баскетболистов — 67:64.

Вторая победа пришла на следующий день. Динамовцы явно желали взять реванш, игра шла жесткая, упорная. В первой четверти гости убежали в отрыв — 17:10, вторая вышла равной — 11:11. Провалив первую половину матча, «Атаман», в планы которого поражение явно не входило, взялся  за дело во второй половине матча. Третья четверть была выиграна вчистую — 28:18, а успех закрепили в четвертой — 18:7. Есть второй выигрыш — 61:53. Стоит отметить, что большой вклад в победу хозяев внес Никита Гресев, набравший 21 очко.

Через два дня «Атаман» принимал дома черкесский «Эльбрус», который два своих стартовых матча играл в Майкопе и в одном из них сумел переиграть сильную  адыгейскую дружину — 69:66.

«Атаман» сразу вышел вперед и до конца игры не дал сопернику и шанса на успех — были выиграны все четверти. В итоге убедительная победа – 64:45. Лучшим в составе хозяев стал Дмитрий Качанко, набравший 15 очков.

Второй матч выдался для хозяев куда сложнее. В первых двух четвертях шла жесткая равная борьба, и перевес дончан был незначителен — 16:15, 16:15. Пришлось бросать в бой тяжелую артиллерию — на паркет все чаще стал выходить играющий тренер «Атамана» Валентин Кубраков, забросивший в итоге 17 очков.

В третьей десятиминутке наметилось небольшое преимущество «Атамана», выигравшего четверть с перевесом в семь очков. Но соперник и не думал сдаваться. Заключительный отрезок «Эльбрус» провел собранно, судьба матча висела на волоске, и все же «Атаман» склонил чашу весов на свою сторону — 67:62.