Подготовку к матчу с «Рубином» ростовчане провели на хорошем настрое. Во-первых, футболистам выплатили долги по зарплате, во-вторых, в строй вернулись после травм Артур Великаев и Станислав Иванов. Правда, в игре против казанцев не смогли принять участие арендованные у «Рубина» Роман Адамов и Анри Хагуш, но теперь у Протасова была возможность варьировать состав.

Гости начали игру в быстром наступательном темпе. И уже на 3-й минуте получили право на пенальти. Навас сбил в штрафной Гацкана, и судья тут же указал на точку. В отсутствии штатного пенальтиста Адамова к мячу подошел Павленко. Его удар Рыжиков отразил, мяч отлетел вперед, и Павленко, бросившийся на него, как тигр, добил снаряд в сетку — 1:0.

Как оказалось, этот гол «Рубин» не огорошил. Хозяева пошли вперед большими силами, давление на защиту гостей возросло, и, в итоге, оборона допустила пару оплошностей, ставших двух пропущенных голов.

Сначала неудачно сыграл Живанович, вынесший мяч из штрафной прямо в ноги Натхо, — его удар в верхний угол был неотразим — 1:1.

«Ростов» тут же мог выйти вперед, но удар головой Лебеденко пришелся в перекладину.

А затем ошибку в центре обороны допустил Окоронкво, и Мартинс, убежавший на рандеву с Амельченко, выводит волжан вперед — 2:1. Да, дебют этой встречи выдался увлекательным. И хотя в дальнейшем голов в матче больше не забивалось, игра смотрелась и держала в напряжении до самого конца поединка.

Все оставшееся время первого тайма игра проходила на равных. Под конец первого отрезка встречи шанс сравнять счет получил тот же Лебеденко, но его точный и сильный выстрел отразил Рыжиков.

Второй тайм и вовсе прошел под диктовку гостей — «Рубин» больше оборонялся, порой откровенно играл на отбой. Бьет вышедший на замену Ахметович — мяч едва разминулся со штангой. Затем Калачев не сумел переиграть вратаря в ближнем бою — забей кто-то из них, не факт, что хозяева снова побежали бы вперед. Но «Рубин» как раз и славится своим умением удерживать счет даже тогда, когда встреча команде не дается. Казанцы «засушили» игру, пробиться к их штрафной становилось все сложнее и сложнее. В конце встречи мог еще раз отличиться Павленко, сильно пробивший издали, – увы, ему немного не хватило точности. Что же, показав неплохой футбол, питомцы Протасова в итоге уступили. Да, не будь этих ошибок в обороне, неизвестно, как дело бы обернулось. Но ошибки были, а «Рубин» не та команда, которая их прощает.

Олег Протасов:

— Обидно, что мы проиграли. Вполне могли добыть очки. Второй тайм получился значительно лучше первого, после того как мы с ребятами поговорили в раздевалке. Но такие ошибки, которые привели к двум пропущенным мячам, непозволительны. Мы слишком долго входили в игру, несмотря на то, что забили первыми, наладить действия в обороне никак не получалось. Плюс ко всему у соперника есть ряд быстрых футболистов, таких, как Мартинс, Карлос Эдуарду и Касаев, угнаться за которыми не так-то просто. Мы смогли создать ряд выгодных моментов, но — то Рыжиков выручал «Рубин», то нам  не хватало везения — мяч и в штангу попадал, и рядом со штангой пролетал. Радует то, что удавалось эти моменты находить. А огорчает результат.

Курбан Бердыев:

— Наши футболисты вернулись из своих национальных сборных в разном состоянии, поэтому цельной игры сегодня не получилось, особенно во втором тайме. Но слава богу, что выиграли. Что касается недочетов, в частности в игре в обороне, будем их тщательно разбирать.

«РУБИН»: Рыжиков, Баляйкин, Сесар Навас, Орехов, Ансальди, Рязанцев, Натхо, Муравски (Нобоа, 68-я мин.), Касаев, Карлос Эдуарду (Медведев, 46-я мин.), Мартинс (Корниленко, 46-я мин.).

Запасные: Нестеренко, Боккетти, Быстров, Салуквадзе.

«РОСТОВ»: Амельченко, Черкес, Окоронкво, Живанович, Анджелкович, Калачев (Блатняк, 75-я мин.), Янков, Кульчий (Ахметович, 46-я мин.), Гацкан, Лебеденко, Павленко.

Запасные: Радич, Гионя, Валикаев, Григалава, Акимов.

Голы: 0:1 — Павленко (3-я мин.), 1:1 — Натхо (10-я мин.), 2:1 — Мартинс (12-я мин.).

Предупреждения: Сесар Навас (21-я мин., грубая игра), Черкес (44-я мин., грубая игра), Медведев (51-я мин., неспортивное поведение), Окоронкво (66-я мин., грубая игра), Гацкан (72-я мин., грубая игра), Баляйкин (84-я мин., грубая игра), Рыжиков (90-я мин., неспортивное поведение).

Удаление: Баляйкин (86-я мин., 2-я желтая карточка).

Судьи: М. Лаюшкин (Москва), М. Новокшонов (Ижевск), А. Глот (Ярославль).

и в н п м о

1. ЗЕНИТ 22 17 5 0 42-10  56

2. РУБИН 24 14 8 2 30-11  50

3. ЦСКА 22 15 3 4 39-15  48

4. СПАРТАК 23 11 6 6 37-27  39

5. ЛОКОМОТИВ 24 10 6 8 28-26  36

6. СПАРТАК Нч 24 10 6 8 32-28  36

7. РОСТОВ 24 10 3 11 22-29  33

8. ДИНАМО  23 8 8 7 30-25  32

9. ТЕРЕК 24 8 7 9 24-24  31

10. ТОМЬ 24 7 6 11 28-38  27

11. САТУРН  24 6 7 11 20-31  25

12. АНЖИ 24 6 5 13 18-31  23

13. АЛАНИЯ 24 6 5 13 21-35  23

14. КР. СОВЕТОВ 24 5 8 11 22-33  23

15. AMКАР 24 6 4 14 16-29  22

16. СИБИРЬ 24 4 5 15 29-46  17