После оскорбительного щелчка по носу, который «Зенит» получил, проиграв ЦСКА, как говорят футболисты — в одну калитку, питерцам для чемпионства надо было набирать в оставшихся трех матчах четыре очка. Это — при условии, что столичные армейцы в своих встречах очков не потеряют.

Cудьи: Ю. Баскаков (Москва), Н. Богач (Люберцы), В. Данченко (Уфа).

«ЗЕНИТ»: Малафеев, Анюков, Бруну Алвеш, Ломбертс, Лукович, Денисов, Зырянов (Широков, 86-я мин.), Семак, Лазович (Быстров, 58-я мин.), Данни, Кержаков (Бухаров, 88-я мин.).

Запасные: Бородин, Крижанац, Ионов, Розина.

«РОСТОВ»: Радич, Хагуш, Окоронкво, Гионя, Анджелкович, Калачев, Янков, Гацкан, Блатняк (Павленко, 65-я мин.), Лебеденко, Адамов (Ахметович, 66-я мин.).

Запасные: Амельченко, Кульчий, Валикаев, Григалава, Живанович.

Голы: 1:0 — Лазович (40-я мин., с пенальти), 2:0 — Семак (75-я мин.), 3:0 — Кержаков (82-я мин.), 4:0 — Бухаров (90-я мин.), 5:0 — Бухаров (90+4-я мин.).

Предупреждения: Гионя (39-я мин., грубая игра), Калачев (39-я мин., неспортивное поведение), Хагуш (57-я мин., срыв атаки), Янков (69-я мин., грубая игра), Кержаков (82-я мин., неспортивное поведение).

Удаление: Калачев (85-я мин., 2-я желтая карточка).

При таком раскладе по воле календаря «Ростов» отправлялся в Питер, как агнец на заклание. Впрочем, «желто-синие», как выяснилось в дальнейшем, ехали в город на Неве сражаться. И, честно говоря, игра ростовчан в первом и до середины второго тайма мне нравилась. На «пятерку» за этот отрезок поединка они не наиграли, но на «хорошо» — точно. Не смотрите на заголовок, он хоть и в чем-то суть конечного результата отражает, но, сами понимаете, что ради красного словца…

Весь первый тайм гости оборонялись вполне уверенно, за первые минут 20 позволили пробить в створ лишь один раз — Кержаков проблем Радичу не доставил. Было, правда, еще несколько угловых, да сильный, но неточный удар Луковича. Освоившись, гости все чаще стали переходить на чужую половину поля, создали несколько опасных моментов у ворот Малафеева. Минуте на 

20-й после выверенной подачи Калачева Лебеденко бил головой почти в упор, но мяч упал на сетку уже за перекладиной. Затем могучим дальним ударом проверил реакцию голкипера Блатняк. Вратарь сложился, бросился под снаряд, ловить его не решился и отбил мяч кулаками куда подальше.

А затем, под занавес первого тайма, случился эпизод, который явно повлиял на ход игры. После подачи в штрафную мяч оказался у Лазовича, за спиной которого стоял Гионя. Хитроумный серб применил обычный прием нападающих — схватил рукой за майку защитника, а затем рухнул на газон, завалив на себя соперника. Баскаков со своей позиции не смог разглядеть эпизод (или — не захотел?!) и тут же назначил пенальти в ворота дончан, который «пострадавший» сам и реализовал, — 1:0.

Сразу после свистка на перерыв повздорили наставники команд. Протасов в дальнейшем разъяснил, что увидел ухмылку на лице резервного арбитра, и сделал ему замечание. Спаллетти воспринял это на свой счет и тут же вскочил с лавки. Служба охраны обоих клубов встала меж тренерами и погасила инцидент, но оба успели через переводчика объясниться…

В перерыве «Зенит» узнал, что ЦСКА упустил победу в Нальчике, и теперь все оказалось в руках хозяев — надо было только выигрывать, а затем пить шампанское. Как остановить помчавшихся вперед хозяев? Оказалось — возможно. До 75-й минуты «Ростов» сражался вполне достойно, ничего сверхординарного возле своих ворот не допускал. И тут в сутолоке у ворот Семак забивает второй мяч. Стало ясно, что шансов зацепиться хотя бы за ничью у «Ростова» больше нет. И постепенно ростовчане стали выпадать из игры. Тем паче, что судья еще раз подыграл сопернику, удалив с поля Калачева. «Ростов» стал окончательно и позволил порезвиться вышедшему на замену Бухарову. В итоге — 5:0, которые, по сути, эту игру не отображают.

Питерцы радовались, как дети. Фанаты выскочили на поле и, завалив ворота, стали рвать сетку на сувениры. А питерские футболисты долго ждали в раздевалке шампанское. Наконец его привезли, пенный напиток потек рекой, но мне почему-то кажется, что он должен был горчить…