Перед знаковым матчем со «Звездой» ростовские гандболистки провели две встречи — один поединок перед Новым годом, второй — в самом его начале.

Сначала «Ростов-Дон» сразился в Москве с «Лучом» и одержал непростую победу — 24:21. Достаточно отметить, что первый тайм остался за хозяйками (12:10), и только во втором тайме дончанки смогли дожать своих неуступчивых соперниц.

Далее под руку нашим гандболисткам, которые вели интенсивные тренировки и выходили на пик формы перед встречей со «Звездой», «попался» питерский клуб «Кировчанка». Настроившись, наши спортсменки «Кировчанку» разгромили в пух и прах — 36:12 (16:6). После этой встречи «Ростов-Дон» сравнялся по количеству игр с волгоградским «Динамо» и, обойдя его на очко, гордо возглавил таблицу чемпионата России. В этом статусе — статусе лидера — «Ростов-Дон» и принял подмосковную «Звезду» на арене Дворца спорта.

«Звезда» — многолетний маяк российского клубного гандбола, ее игроки составляют базу сборной команды России, клуб, возглавляемый наставником сборной Трефиловым, обладает успешным опытом игр в евротурнирах. Хотя сейчас чувствуется — что-то в команде надломилось. Игроки устали. И морально, и физически. Рык наставника уже гандболисток не заводит. Напротив, поссорившись с тренером, команду покинули несколько ключевых игроков. В их числе и вратарь Инна Суслина, ставшая голкипером «Ростов-Дона».

Напомним, что в первом круге ростовчанки смогли одолеть трефиловскую дружину на их площадке с разницей всего в один мяч. Тогда это было воспринято как сенсация. Но затем дончанки поочередно разгромили и «Ладу», и волгоградское «Динамо» — стало ясно, что в российском гандболе появилась реальная сила, претендующая на чемпионский трон. И вот новое свидание со «Звездой», которая приехала брать реванш.

Встреча, как ей и положено, собрала полные трибуны Дворца спорта. И вот грянул бой.

«Звезда» атакует, мяч летит в створ, но Суслина его отбивает. Затем наша Регина Шимкуте выходит на ударную позицию, но промахивается. В следующей атаке Сень забивает гол, а Регина в ответной проводит свой — 1:1. Команды нервничают, перестраховываются.

Королева снова выводит гостей вперед, а затем Ярцева зарабатывает пенальти, который уверенно реализует Жуйкова, — 2:2.

Казалось, далее так и пойдет — гол одних, голевой ответ других. Но, как оказалось, у Суслиной было иное мнение. Что она творила в воротах — уму непостижимо! С каких позиций ни били ее бывшие партнерши по клубу, мяч становился добычей нашего вратаря. Ей бросали издали, в упор, низом и верхом — бесполезно. А счет все рос и рос. Оказалось, что наше нападение посильнее, похитрее обороны «Звезды». Забивает Жиглова — 3:2, далее счет возрастает — 5:2, 7:2. Наконец подмосковные гандболистки пробивают Суслину — 3:8, но разрыв уже, согласитесь, серьезный.

У нас разыгралась в поле Елена Сливинская, ей помогает Шимкуте — их «Звезда» никак, несмотря на все вопли Трефилова, остановить не может. Первый тайм заканчивается при счете 17:7 в пользу хозяек, и команды под аплодисменты трибуны уходят на отдых.

Второй тайм ростовчанки начинают с предельной концентрации. Защита стоит стеной, атакуют метко и разнообразно, то и дело своими перемещениями ставят соперниц в тупик. Счет растет, а разница, несмотря на все усилия «Звезды», не уменьшается. И когда, при счете — 25:14, становится ясно, что сегодня сопернику уже ничего не светит, Белицкий наконец бросает в бой свой молодой резерв — Артамонову, Винюкову, Асташеву, Скорикову.

Да, подмосковным спортсменкам становится полегче, они проводят несколько результативных контратак, сокращают немного разрыв, но кардинально в игре мало что меняется. Победа «Ростов-Дона» — 29:23 — поистине закономерна…

Жюри оглашает лучших игроков встречи. У «Звезды» это Екатерина Веткова (4 мяча), у нас — Инна Суслина. С этим не поспоришь. Достаточно посмотреть статистику. Инна отбила 22 броска из 43 летевших в створ, отбила два пенальти из трех — показатель просто отличный!