После поединка со звенигородской «Звездой», о котором «Арена» рассказала в прошлом выпуске, гандбольный «Ростов-Дон» успел провести две встречи: на выезде — против тольяттинской «Лады» и дома — с «Астраханочкой».

В Тольятти предстоящий поединок с ростовчанками, которые к этому моменту  возглавили турнирную таблицу чемпионата, ждали с нетерпением.

В городской газете «Волжский автостроитель» был опубликован большой аналитический материал, посвященный предстоящей встрече. Автор по косточкам разобрал все линии команд, их возможности, предстоящие единоборства лучших игроков клубов и пришел к выводу, что в битве этих равных по силе коллективов все решат настрой, желание победить.

Не менее горячей была и дискуссия на сайте «Лады». Матчи с «Ростов-Доном» тольяттинки открывали серию игр с лидерами, и итог этого противостояния может сильно отразиться на текущей табели о рангах. Отмечалось, что «Лада», обыгравшая после нового года «Астраханочку» и «Кубань» находится в отличной форме. Вспомнили и недавнюю победу «Лады» над ростовчанками в Кубке Султана Джанчатова. В общем, в стане «Лады» царил настрой взять реванш за октябрьское поражение первого круга. И эти ожидания оправдались…

«Лада» начала с такого напора, что защита гостей просто развалилась — 5:0, это просто нокдаун… Конечно, дончанки постепенно оправились от шока, стали строже играть сзади, чаще атаковать. Но мяч после их бросков летел куда угодно, но не в ворота. А когда попадал в створ, то становился легкой добычей Марии Сидоровой, которая свои ворота защищала просто блестяще. К тому же как минимум раза четыре за «Ладу» сыграли штанга и перекладина. На перерыв команды ушли при счете 17:11 в пользу хозяек площадки — фора для такой игры слишком большая.

Второй тайм начался с отчаянной погони дончанок. Они сокращают отрыв до пяти мячей — 19:14, затем до четырех мячей — 22:16. К 20-й минуте «Лада» впереди лишь на три гола — 25:22. За пять минут до сирены разница становится вообще минимальной — 27:25. У ростовчанок остается еще пять минут, чтобы выправить ситуацию, но «Лада» собралась, очень грамотно сыграла в обороне и добилась нужной ей победы — 28:25. «Ростов-Дон» после этого проигрыша опустился на второе место, пропустив на первое «Динамо». Да, в чемпионате настали горячие деньки…

А через несколько дней «Ростов-Дон» уже в своем Дворце спорта принимал «Астраханочку». Этому клубу, который по сравнению с прошлым сезоном значительно усилился и сейчас реально претендует на место в финальной шестерке, ростовчанки проиграли во втором туре с разницей в один гол. До поражения от «Лады» это был единственный клуб, победивший дончанок. Естественно, отступать нашим спортсменкам было некуда, надо было брать реванш и скрасить перед своими болельщиками горечь тольяттинского поражения. «Астраханочка», что называется, попала под горячую руку…

Впрочем, на первых минутах игры волжанки выглядели вполне уверенными в своих силах и оказывали хозяйкам отчаянное сопротивление. Первый мяч влетел в ворота астраханок лишь к исходу третьей минуты — отличилась Шибанова. Затем красивый гол с правого фланга проводит Ярцева — 2:0. Паленова — заслуженный ветеран российского гандбола, сменившая в этом сезоне «Звезду» на «Астраханочку», — с пенальти забивает первый мяч гостей — 1:2. Далее следует равная пятиминутка борьбы, и к 10-й минуте встречи «Ростов-Дон» ведет всего два мяча — 5:3. Затем усилиями Сливинской и Шимкуте хозяйки резко уходят в отрыв — 8:3, но «Астраханочка» держит удар и к половине тайма сокращает разрыв до двух мячей — 6:8. Но концовка тайма проходит уже под диктовку дончанок, поймавших нить в свои руки. Мячи в ворота соперниц летят с разных позиций и раз за разом опускаются в сетку. В итоге на перерыв соперницы уходят при счете 15:8 в пользу хозяек арены.

Во втором тайме в воротах «Ростов-Дона» появляется Габисова и тут же пропускает два мяча подряд. Но далее игра у нее налаживается, оборона играет надежно, а контратаки ростовчанок становятся все более разящими. «Астраханочка» сопротивляется и пытается переломить ход игры лишь первую десятиминутку второго тайма, а далее ее запал иссякает. Волжанки доводят счет своих мячей до 16, а затем мячи летят только в их ворота — 25:16, 28:16, 30:16.

В оставшиеся до финального свистка 7 минут «Астраханочка» сумела забить лишь один гол, а в свои ворота пропускает еще пять голов. В итоге уверенная победа «Ростов-Дона» — 35:17, которую оформит с пенальти на последних секундах игры Лавренюк.

У нас лучшим игроком матча признана Регина Шимкуте, на счету которой 6 забитых мячей.

P.S. В этом же туре «Лада» дома сыграла вничью с волгоградским «Динамо» — 23:23, и в таблице чемпионата наступило двоевластие. У «Динамо» и «Ростов-Дона» — равное количество очков. Теперь в Волгограде ростовчанки сыграют важный матч с динамовками. Но об этом мы расскажем в следующем выпуске «Арены».