В первом круге первенства страны по баскетболу в суперлиге «Б» «Ростов-­Дон» ­дебютант лиги — уже играл с «Энергией». Тогда в Иваново местные баскетболистки обыграли дончанок сравнительно легко — 80:64, 89:45.

Воспринялось это нормально, исходя из того, что «Энергия»­ серебряный призер прошлого первенства, старожил лиги, команда с большим опытом и несомненным классом. А ростовский коллектив, собранный буквально к началу турнира, только становился командой… И вот прошло чуть более трех месяцев, и клубы встретились вновь, уже на паркете «Экспресса».

К моменту нового рандеву «Энергия» уверенно держала второе место в таблице, чуть отставая от идущей в лидерах столичной «Глории». «Ростов­Дон» занимал седьмую строчку, и соперницы, это чувствовалось, приехали в Ростов за очередными очками. Они, конечно, помнили ростовчанок по двум прежним встречам, не доставившим им особых хлопот, знали, что у дончанок есть уязвимые звенья, проблемы в организации. Но нарвались, по сути, на совсем другую команду.

Во-­первых, месяцы тренировок даром не прошли, и Александру Коваленко удалось из перспективных и неплохих индивидуально спортсменок создать по­-настоящему боеспособный сыгранный коллектив. К тому же «Ростов-­Дон» удлинил свою резервную скамейку — причем качественно. Вернулась в состав искушенная во всех тонкостях игры диспетчер Анна Беляева, явно добавившая креатива в командные действия. Влилась в состав и новая мощная центровая, за два метра ростом, Оля Жужгова, для которой, кстати, матчи против «Энергии» стали дебютными. Два таких ценных приобретения усилили командную линию игры, увеличили возможность маневра. Стала острее игра в атаке, укрепилась защита, лучше стало с подборами и передачами.

Хозяйки сразу показали, что на матч они настроились, и с ходу выигрывают первую четверть — 19:12. «Энергия», проглотив стартовую неудачу, продолжает играть старательно и солидно. Почти догоняет ростовчанок — 19:23, но тут вышедшая на замену Житная добавляет в копилку 6 очков — перелома не вышло. Но тем не менее вторая четверть остается за гостями — 19:16.

После перерыва наши соперницы доводят свое отставание до двух очков — 33:35, но хозяйки словно включают другие скорости и резко уходят от погони — десятиминутка за дончанками — 16:9.

Поняв, что дело пахнет керосином, ивановская команда в заключительной четверти заиграла зло, настырно. Но коса нашла на камень. Наши девушки успешно обороняются, не забывая и об атаке. Идет равная борьба, которая приносит «Энергии» локальный успех — 18:17 в десятиминутке, и четвертое поражение в сезоне. «Ростов­Дон» выигрывает — 68:58. Лучшим бомбардиром у нас становится Романова — 13 очков. Отметим и Жужгову — 11 очков.

На второй поединок «Энергия» вышла предельно отмобилизованной. Ни о какой недооценки противника уже нет и речи.

В первом периоде идет вязкая тяжелая борьба. Инициатива принадлежит гостям, но дончанки стараются их далеко не отпускать. «Энергия» прессингует по всей площадке, играет энергично, разнообразно и выигрывает четверть — 20:15.

В начале второй четверти мячи в корзину летят практически только со штрафных, ивановские спортсменки бросают безукоризненно и к середине отрезка ведут уже восемь очков — 27:19.

Далее идти им не дают. «Ростов­-Дон» берет минуту, Коваленко что­то вталковывает своим подопечным, и, похоже, ему удается донести, как следует играть далее. Следует затяжная погоня, в которой главные роли играет Романова и Жужгова. И к концу десятиминутки ростовчанки практически вплотную подтягиваются к «Энергии» ­ 31:32.

Третья четверть, как считают многие специалисты, — ключ к итоговому результату. Вышла она запредельно бескомпромиссной. Команды сделали ставку на оборону, и в этом обе преуспели. Вперед выходят то хозяйки паркета — 35:33, то наши соперницы — 36:35. Затем точный бросок удается Романовой, далее она исполняет фол и выводит ростовчанок вперед — 39:36. Но преимущество удержать не удалось. Наши в защите фолят три раза подряд, и «Энергия» набирает 6 очков — 42:40. На последней минуте команды обмениваются точными бросками и уходят на минутный перерыв перед решающим сражением в 4 четверти.

Она начинается при счете 44:42 в пользу ивановского клуба. Впрочем, это отставание нивелируется после дальнего трехочкового броска Романовой — 48:48. Гости явно занервничали — фолы за неспортивное поведение получает Гаврилица, и Бурко дважды со штрафных наказывает соперника — 50:48. Наверно, это был ключевой момент игры, «Ростов­-Дон» завелся, заиграл на кураже, а у «Энергии», как показалось, подсели батарейки. Как гостьи ни старались, а догнать набравшую ход донскую эскадру им больше не удалось. Четверть — 26:16, а с нею и общая победа ростовчанок — 68:60.

У нас, как и в прошлый раз, самой меткой становится Лена Романова — 19 очков. По 12 очков на счету у Бурко и Жужговой. У последней, надо признать, дебют явно удался…