Ровно неделю назад «Ростов» вернулся с австрийского сбора, а через два дня чартерным рейсом вылетел в Сочи, где ему предстоял кубковый матч с местной «Жемчужиной».

Эта игра 1/16 финала Кубка России стала дебютной для главного тренера ростовчан Сергея Балахнина. До этого дончане сыграли под его руководством три спарринга — два выиграли и в одном уступили. Но товарищеские матчи и есть товарищеские, а здесь нужно было давать результат — выходить в следующий круг Кубка.

«Жемчужина» играет в первом дивизионе. В начале сезона в клуб влилось много классных футболистов, тренером пригласили Станислава Черчесова. И поначалу сочинцы играли весьма солидно, но затем в клубе грянул финансовый кризис, игрокам перестали платить зарплату, и команду залихорадило.

Чтобы как-­то поддержать своих игроков, Черчесов даже вывез свою дружину на пикник, самолично жарил для ребят шашлык. Но и это не сработало — ведущие футболисты решили после кубкового матча с «Ростовом» покинуть сочинский коллектив.

Особого ажиотажа приезд команды премьер­лиги в курортном городе не вызвал — самой заполненной оказалась гостевая трибуна, где расположилось более полутора тысяч поклонников «желто­синих». Поддержка ростовчанам была обеспечена, но в первом тайме она мало помогала нашей команде. Тайм, в принципе, прошел с незначительным территориальным преимуществом хозяев. Особенно они преуспели в первой части тайма — явно хотели забить быстрый гол. Но этого не случилось, и игра «Жемчужины» постепенно обмякла.

Было жарко, футболисты передвигались по газону с неохотой, часто теряли мяч, грешили неточными пасами — это касается обоих клубов. В середине тайма судья дал перерыв на «водопой». Игроки пили воду, смачивали лица, руки. Пауза пошла на пользу дончанам. Они заиграли чуточку быстрее и едва не открыли счет. Чеснаускис решился на дальний удар, и голкипер «Жемчужины» еле успел в прыжке перевести мяч на угловой. Корнер особых дивидендов гостям не принес, и команды отправились отдыхать при грустных нулях на табло.

После перерыва ушло солнце, жара спала, и «Ростов» прибавил оборотов. Завелись и сочинцы. Однажды только мастерство Коченкова спасло гостей от больших неприятностей. А уже в своей ответной атаке «желто­синие» открыли счет. Инициативу на себя взял Григорьев, сильно пробивший издали — мяч низом влетел в дальний от вратаря угол — 1:0. «Жемчужина» бросилась отыгрываться и прозевала разящую контратаку. Калачев с фланга навесил в штрафную, где вышедший на замену Иванов кивком головы удвоил счет — 2:0.

Сочинцы на этом не успокоились. Черчесов делает замены, гонит своих вперед, но единственное, что смогла сделать «Жемчужина, так это отыграть один гол. Его в самом конце встречи с пенальти провел Пападопулос — 1:2. А в добавленные минуты (их было четыре) сочинцы попытались организовать что­то подобие навала, но «Ростов» свои ворота защитил. Есть первая официальная победа «Ростова» под управлением Сергея Балахнина. Теперь следующим противником «Ростова» в Кубке станет «Томь» ­ этот поединок пройдет 21 сентября.

В этот же день ростовчане вернулись домой. В понедельник те, кто не играл, провели полноценную тренировку, а игравшие футболисты проводили восстановительные мероприятия. А в среду вся команда уже начала готовиться к домашнему матчу со столичным «Динамо».

Сергей Балахнин: «В первом тайме у нас не получилось то, о чем мы договаривались с ребятами до игры… Лишь после перерыва моментами мы показывали хороший футбол, который и принес нам победу. Считаю, что мы ее заслужили.

Мы сейчас всех игроков пытаемся вывести на пик формы. Олег Иванов сегодня забил гол, наладил игру в пас в центре поля, а значит, принес пользу команде».

Иванов: «В первом тайме из­за жары ребятам было достаточно тяжело играть. Вокруг поля летала какая­то мошкара. Лишь после перерыва, когда солнце спряталось, стало немного легче».

Янков: «Рад вернуться в игру после небольшого перерыва, вызванного травмой плеча. Сегодня была тяжелая игра, поэтому я рад, что нам удалось победить и пройти дальше в Кубке России.

В первом тайме на поле было душно. Хорошо, что судья сделал паузу в игре, чтобы футболисты могли попить воды. Впрочем, погодные условия для всех одинаковы».