После выигрыша у «Волги», впрочем, не совсем убедительного, поклонники «Ростова» несколько повеселели. Появился свет в конце тоннеля, появились новые игроки, а с ними и надежда, что «желто-синие» смогут наладить свою игру и уйти из низов турнирной таблицы.

Тем не менее игру против «Кубани» ждали с некоторой опаской — уж очень здорово краснодарцы сыграли в прошлом туре против столичного «Динамо». Но когда гости вышли на газон «Олимпа», оказалось, что как минимум треть футболистов, выигравших у динамовцев, в стартовом составе отсутствовали. Это было вызвано многими обстоятельствами, в том числе и вызовами в различные сборные.

Впрочем, состав хозяев также был не вполне привычным. В воротах дебютировал Стипе Плетикоса, горячо встреченный болельщиками, в полузащите появился экс-сочинец Игорь Смольников — футболист неплохой, но в этом матче явно в игру не вписавшийся. Не было на поле Буссаиди и Гацкана, которые в Нижнем Новгороде пополнили свои коллекции красными карточками. Буссаиди заменил Хагуш, вернувшийся после дисквалификации на свое законное место. А позицию Гацкана «закрыл», и, как оказалось, неудачно, бывший игрок «Жемчужины» Смольский.

А едва начался матч, как в одном из стыков травму получил Янков, которого увели с поля под руки. Болгарин в последнее время очень неплохо действовал в линии хавбеков — играл и ногами, и головой, раздавал умные и точные передачи. С его уходом и появлением Иванова, который находится не в лучшей форме, игра в середине поля у ростовчан несколько разладилась.

Первое время у обоих клубов ничего не получалсь. И гости, и хозяева выглядели командами среднего уровня — впрочем, они таковыми и являются. Игроки «Ростова» грешили частыми перепасами на своей половине поля, а вот острых навесов, подач в их исполнении не наблюдалось. «Кубань» в это время дисциплинированно отходила назад, держала оборону, впереди действовала осторожно. Затем хозяева поля взялись за дело и минут пять хозяйничали в штрафной гостей. Была опасная атака, на острие которой находился Адамов, потом Григорьев пробил через себя — выше ворот. Затем Иванов отметился ударом в угол — точно, но не сильно, и вратарь достал мяч. Казалось, дончане нащупали свою игру, и гол — дело времени. Он и случился, да не в те ворота. Рядовой штрафной с фланга привел к забитому мячу в ворота Плетикосы. При подаче почти все краснодарцы устремились к правому углу штрафной и увели за собой своих опекунов. Только хитрый Зелау остался неприкрытым в районе точки «пенальти» и, получив передачу от Варги, как на тренировке, вколотил футбольный снаряд в сетку — 1:0. Да, не о таком дебюте, хотя его вины в пропущенном мяче нет, мечтал Плетикоса. До конца тайма хозяева поля от этого гола так и не оправились. Явно старались, что-то пытались соорудить у противоположных ворот, но дело до опасных моментов не доходило.

Начало второй половины встречи оказалось за хозяевами газона. Активно играл Калачев, успевавший повсюду, его поддерживали и товарищи по команде. И вскоре «Ростов» отыгрался. После широкой многоходовой атаки Калачев точно выложил с фланга мяч на голову Бракамонте, и аргентинец послал его в ворота по неберущейся для Будакова траектории — 1:1. Видно, что Брака соскучился по футболу, старается, борется, ну а умение использовать выгодные моменты у него просто в крови.

По логике «Ростов» должен был дожимать соперника, но случился еще один ляп защиты, и «Кубань» выходит вперед. Живанович контролировал мяч в штрафной, его стал прессинговать Траоре, и наш защитник вместо того, чтобы просто выбить за боковую линию, потащил мяч к углу штрафной. Траоре сумел его «обокрасть», обыграл на линии поля другого защитника и как на блюдечке выложил мяч под удар Нэ. Один представитель Кот-д-Ивуара дал пас другому, и «Кубань» снова вышла вперед…

В оставшееся время «желто-синие» нашли простой, но эффективный способ исправить ситуацию — они исправно грузили мяч в штрафную гостей, где головой били Салата, Бракамонте, другие футболисты. Увы, мяч то летел рядом со штангой, то оказывался добычей голкипера… Последняя возможность сравнять счет была у Калачева, он закрутил мяч в «девятку», но промахнулся.

В двух голах, которые пропустил «Ростов», — явная вина Живановича. Вроде и хороший игрок, а вот поди ты. Впрочем, и в прошлом сезоне у него случались подобные провалы, и он плотно садился на лавочку. И вот опять начудил…

После победы над «Волгой» продолжения не последовало, а впереди игра в Грозном против обиженного динамовцами «Терека». Ясно, что «Ростову» там придется несладко, но надо играть, гнуть свою линию. Другого не дано.

Сергей Балахнин:

— Не думаю, что мы заслужили поражение, но, тем не менее, оно есть, никуда от него не денешься. В очередной раз к неудачному результату привели грубые ошибки в обороне. Что касается самоотдачи игроков, то в этом плане претензий к ним нет. Нам было непросто готовиться к этому матчу, поскольку ряд футболистов отлучались в сборные, и тренировочный процесс получился несколько скомканным, но это, конечно же, не оправдание.

Дан Петреску:

— В полном составе из-за отлучек футболистов в сборные мы собрались лишь за два дня до сегодняшнего матча, поэтому в стартовый состав пришлось внести пять изменений по сравнению с предыдущей игрой. Из-за этого немного потеряли в качестве. В целом же поединок получился очень сложным. В итоге мы реализовали свои моменты.