Футболисты «Ростова» в этом сезоне проиграли два матча своим извечным соседям-противникам — «Кубани». Уступили они дома и другой кубанской команде — «Краснодару», который впервые дебютировал в премьер-лиге.

Посему, выезжая на ответный матч, ростовчане явно желали победить хотя бы в одном матче этого доно-кубанского дерби.

Основания для оптимизма у «Ростова» были — команда по осени показывает неплохую игру, в шести матчах не уступала соперникам, вскарабкалась с низов таблицы на 10-е место и разместилась там рядышком с тем же самым «Краснодаром».

Поначалу хозяева, у которых в эмблему клуба вписан симпатичный рогатый бык, «быковали» несильно. Ростовчане, которые играли без травмированных Григорьева и Буссаиди, уверенно контролировали мяч, старались доводить свои атаки до логического конца. Дважды гости выводили на ударную позицию Адамова, но сначала он упал в штрафной, явно ища глазами судью — его свисток промолчал. Затем наш капитан в борьбе оттер от мяча защитника, ушел от вратаря, но замешкался и не смог реализовать голевой момент.

«Краснодар» ответил хорошим проходом Мовсисяна, но когда тот уже намеревался пробить в «рамку», мяч с его ноги снял Смольников. Вообще краснодарцы в первом тайме нанесли в цель только два удара — первый, за пару минут до перерыва, отразил Плетикоса, а вот второй стал роковым. Уже в добавленное время лайцмен усмотрел сомнительное нарушение у правой бровки. Жоаузиньо навесил во вратарскую, и Шипицин, «перевисев» всех в воздухе, подправил мяч в сетку — 1:0. Увы, гол в раздевалку…

Впрочем, по игре дончане кубанцам не уступали, скорее — превосходили. А посему теплилась надежда, что во втором тайме ростовчане смогут отыграться. Но, увы, эта надежда не сбылась. Еще один придуманный арбитром штрафной, и теперь Жоаузиньо не навешивает, а закручивает мяч в ближний угол. Плетикоса, готовившийся перехватить передачу, к штанге не успевает, а «снаряд» касается стойки и залетает в ворота — 2:0.

Отыграть такую фору достаточно трудно. Но «Ростов» все же попытался. В одной из атак после подачи Калачева Салата бил почти в упор, но за хозяев сыграла штанга. После этого «Краснодар» «засушил» игру и легко довел дело до победы.

Сергей Балахнин:

— Игра получилась тяжелой, вязкой, изобиловавшей большим количеством борьбы. Было мало конструктивных действий, а исход предрешили наши ошибки при «стандартах». Мы сопернику практически ничего не позволили создать у своих ворот, но два момента после штрафных прозевали.

Славолюб Муслин:

— Знал, что игра будет сложной, так как наш соперник не проигрывал в течение двух последних месяцев. Кроме того, «Ростов» — это физически очень мощная команда. Я сказал своим ребятам на установке, что для нас фактически сегодня начался третий круг. Да, это был не лучший наш матч в нынешнем году, но мы играли на результат и своего добились. Забили два своих мяча со «стандартов», в то время как гости создали только один момент в первом тайме.