В последнем матче второго круга «Ростов» принимал на своем поле «Томь». Команда — аутсайдер из Сибири, которая не выигрывала и не забивала мячей в чемпионате аж с июня, несмотря на всевозможные неурядицы, как оказалось, рук не опускает, бьется по мере своих сил.

«Ростов» — «Томь»

Вот и в поединке с «желто-синими» сражалась отчаянно и едва не увезла с берегов Дона заветное очко.

Встречу хозяева начали весьма солидно, в первые минуты чувствовались их превосходство в классе, заряженность на положительный результат. И вскоре дончане открыли счет в матче. После подачи углового защитники «Томи» выбили мяч на Калачева, и он повторно направил его в штрафную площадь гостей. Бракамонте взлетел выше всех и головой, прицельно, отправил снаряд точно в сетку — 1:0.

Хозяева продолжали давить соперника и неожиданно пропустили острую контратаку. Канунников выскочил на рандеву с голкипером, и только мастерство Коченкова спасло дончан от верного гола.

Во втором тайме игра приняла несколько парадоксальный характер. Томичи забегали, живее стали переходить от обороны к атаке, а опасные моменты то и дело стали возникать у ворот Песьякова. Дело в том, что гости, атакуя, часто теряли мяч, а в образовавшиеся бреши шла контратака за контратакой. С убойных позиций вратаря «Томи» просто расстреливали Адамов и Бракамонте, но пробить голкипера никак не удавалось. Наконец Брака послал снаряд в сетку, но радость стадиона была недолгой — судья зафиксировал офсайд.

Не забиваешь ты — забивают тебе. Это старое футбольное правило сработало и в этом поединке. Защитник сибиряков Строев завладел мячом в центре поля, немного прошел вперед и решился на дальний удар. Мяч, который хорошо лег ему на ногу, со скоростью просвистел над немного вышедшим вперед Коченковым и вонзился в верхний угол ворот — 1:1.

«Томь» наконец прервала свою 12-матчевую безголевую серию, и футболисты этого клуба радовались забитому мячу, как малые дети.

Забив, томичи захотели большего и помчались на всех парах добывать гостевую победу. Тем более что минут за 15 до финального свистка «желто-синие» остались в меньшинстве — за вторую желтую карточку с поля был удален Салата. Но тут нашла коса на камень: дончане, которые создали и разбазарили за матч кучу моментов, явно не желали проигрывать. Да что там, они не хотели терять и уплывавшую от них победу. И даже в меньшинстве они остановили наступательный порыв соперника, пошли на чужую половину поля и устроили настоящий штурм ворот Песьякова. И на последней минуте игры сумели-таки забить победный гол. Калачев подал угловой, а Кошич, который оказался расторопнее всех, головой подрезал снаряд в дальний от голкипера угол — 2:1. Набрав в 30 матчах 32 очка, «Ростов» завершил круг на 10-м месте.

Впрочем, нынешний сезон на этом не заканчивается. Команды первой и второй восьмерок теперь проведут двухкруговой турнир между собой. Клубы первой группы будут сражаться за медали и места в еврокубках, а команды второй будут биться за выживание с учетом всех набранных очков.

Посему в ноябре «Ростову» предстоит еще две официальные встречи, плюс они должны сыграть товарищеский матч с «Краснодаром».

На этот поединок ростовчане выйдут в несколько экспериментальном составе, так как ряд футболистов донской команды уедет в распоряжение своих сборных.

Плетикоса отправится в хорватскую дружину, которая сыграет две стыковые встречи со сборной Турции. Защитник Круглов за команду Эстонии проведет два стыковых поединка с бывшими соперниками России по групповому турниру — Ирландией. Полузащитник Кошич отправится в Румынию, которая проведет товарищеские матчи против Бельгии и Греции. Уедут также Калачев и Буссаиди — их сборные сразятся соответственно против ОАР и Алжира.

Сергей Балахнин:

— Мы предполагали, что сегодня будет непросто. Тем не менее нам удалось сыграть остро, было создано немало голевых моментов, и реализуй мы большую часть из них, чувствовали бы себя более уверенно. Но сложилось так, как сложилось. Хорошо, что при счете 1:1, да еще и в меньшинстве, ребята все-таки нашли в себе силы владеть инициативой и решить исход поединка в свою пользу. Благодарю футболистов за старание, за волю к победе.

Сергей Передня:

— Была хорошая, боевая игра с обеих сторон. Но, к сожалению, с отрицательным для нас результатом. По тому, как развивались события во втором тайме, мы вправе были рассчитывать на победу, однако проиграли. Мои футболисты сражались, как могли, равнодушных на поле не было.