Поначалу «Ростов», чтобы заполнить паузу перед матчем с «Томью» и дать футболистам игровую практику, договорился сыграть на домашней арене с одной из украинских команд. Но погода на Дону испортилась и было решено поберечь газон «Олимпа». Посему пришлось сразиться в столице Кубани с «Краснодаром».

Игра началась в высоком темпе. Дебют остался за хозяевами поля, которые могли открыть счет уже на 9­-й минуте после подачи углового. Вранеш дважды наносил  удары в упор, но каждый раз на пути мяча вставал кто­то из ростовчан, закрывавший собой ворота.

Затем на некоторое время территорией завладели гости. Удар Чеснаускиса из­за пределов штрафной лишь размял Усминского, а вот ушедший сразу от двух защитников Пападопулос заставил вратаря «Краснодара» серьезно понервничать — до мяча голкипер недотянулся, но тот, на его счастье, угодил в штангу. В течение последующего игрового отрезка вратарь «горожан» еще дважды забирал мяч после дальних выстрелов соперников, а затем наступила двухминутка, которая, по сути, оказалась решающей во всей игре.

На 19-­й минуте Жоаозиньо блестящей передачей вывел Татарчука один на один с вратарем, голкипер, успевший выйти из ворот, вроде бы нейтрализовал угрозу, но набежавший из глубины Юра Мовсисян мощнейшим ударом буквально прошил Коченкова, и мяч оказался в сетке.

В следующей атаке «Краснодара» Мовсисян нанес удар, который вратарь «Ростова» парировал, а затем успел выброситься и под добивание Михеева. Однако все тот же Мовсисян стал автором гола­шедевра: в борьбе с защитником он изящно перекинул голкипера от угла штрафной — мяч опустился в самую «девятку» рикошетом от каркаса ворот.

Пропустив два гола подряд, гости некоторое время прибывали в состоянии «грогги», и на 27­-й минуте Мовсисян имел реальнейший шанс оформить хет­трик, но не забил в эпизоде, который выглядел куда более простым, чем те, в которых отличился. А где­то с 30­й минуты ростовчане вновь установили контроль над мячом. Правда, реальных шансов для взятия ворот до перерыва «желто­синие» не создали, тогда как краснодарцы незадолго под занавес тайма упустили еще один великолепный момент — Жоаозиньо сделал поперечную передачу на Михеева, и тот практически наверняка бил в противоход киперу, но Коченков, сам оказавшись за линией ворот, успел выставить руку и отбить снаряд.

В начале второй половине хозяева были близки к очередному успеху — Жоазиньо выполнил подачу со штрафного, после которой обычно забивает Шипицин. Но хавбека «Краснодара» и по совместительству  второй сборной России на поле не было, а пытавшийся исполнить его роль Мовсисян толком по мячу не попал и вновь лишил себя хет­трика. А вслед за этим интригу в ход матча внес арбитр.

Рефери определил в одном эпизоде симуляцию и показал Михееву желтую карточку, оказавшуюся у игрока «горожан» второй. Тот не стал спорить и ушел с поля, а поскольку матч был товарищеским, то вместо удаленного на поле появился Пикущак.

Далее Дорошенко на 60­-й минуте назначил 11-­метровый в ворота «Краснодара», разглядев фол со стороны Вранеша в эпизоде с Адамовым, и Роман с «точки» один мяч отыграл.

«Ростов» с удвоенной энергией принялся спасать матч, но все усилия гостей оказались напрасными. «Черно­зеленые» больше времени проводили в обороне, но опасность в штрафной Усминского возникала не чаще, чем у противоположных ворот, а в концовке игры «быки» не позволили гостям изобразить даже подобие навала.

«Краснодар» в третий раз в текущем году обыграл «Ростов». Однако не стоит забывать, что на втором этапе соперникам предстоит встретиться еще дважды, и дружина с берегов Дона наверняка постарается отыграться за предыдущие неудачи.

Сергей Балахнин:

­Мы старались наиграть центр обороны. Жаль, что не было игроков, которые выступают за свои сборные. В принципе, я остался доволен самоотдачей и состоянием своих футболистов. Хромает у нас реализация, и в первом тайме было много детских ошибок.