В принципе, этот поединок вообще мог не состояться. Игроки основного состава «Томи» долго отказывались лететь в донскую столицу из-за многомесячной задержки заработной платы.

Потом пошли разговоры, что «Томь» прилетит играть молодежным составом, и лишь за пару дней до вылета в Ростов футболисты Томска все же решились отправиться на первый тур матчей второй восьмерки — ради своих болельщиков.

Народу на трибунах собралось немного — не более 4 тысяч. Погода подкачала, да и «Томь» поклонники «желто-синих» недавно на своем стадионе уже видели. В общем, не стали сибиряки раздражителем донских болельщиков, а вот своих поддержать, пусть и в рядовом матче, привычки у поклонников нашей команды еще нет. А ведь игра вышла интересной с разнообразными перипетиями, обилием нестандартных ситуаций…

«Ростов» начал так, как и положено фавориту встречи, прижав томичей к их воротам. Сильный, правда, не совсем точный удар удался Гацкану, прицельно бил в створ Бракамонте — Песьяков вытащил мяч. Вообще в первые 15 минут Брака так затерзал защиту, что его держали за что угодно, лишь бы не дать развернуться. В результате порвали футболку, благо — запасная нашлась. Далее — хуже, за срыв атаки (сбил с ног выходящего один на один Чеснаускиса) красную карточку получает и покидает поле Строев. «Желто-синие» продолжают гнуть свою линию, а «Томь» держится, даже иногда ходит в атаку. В одной из них Хагуш, который на сей раз играл с Буссаиди в центре обороны, не по-джентльменски обходится в штрафной с Канунниковым, и судья назначает пенальти в ворота Плетикосы. Сам пострадавший подходит к мячу и точным ударом отправляет его в сетку — 1:0. До конца тайма хозяева от этого оправиться не смогли — игра впереди у них явно разладилась.

Едва начался второй тайм, как дончане помчались сравнивать счет. Томичам приходится явно тяжело, а тут за второй «горчичник» судья удаляет с поля еще одного футболиста сибиряков — те остаются вдевятером. На этом неприятности «Томи» не заканчиваются, в штрафной фолят на Чеснаускисе, и рефери вновь назначает пенальти — на сей раз в ворота Песьякова. Адамов пробивает точно в угол — 1:1.

Дело оставалось за малым — добить уставшего соперника. И на 70-й минуте «Ростов» выходит вперед. Проход Кошича завершился подачей на Пападопулоса, тот бьет в штангу, но успевает на добивание — 2:1. Точку в игре поставил Адамов, который после выверенной передачи от Калачева с лету отправил мяч в угол ворот — 3:1.

Теперь «желто-синим» в этом году остается провести всего один матч — в воскресенье они принимают на своей арене «Амкар».

Сергей Балахнин:

— Мы владели преимуществом от первой до последней минуты. Но не смогли забить, а потом пропущенный мяч на какое-то время выбил нас из игрового ритма, в атаке стали действовать несколько сумбурно. Однако после перерыва вновь наладили игру и реализовали ряд созданных моментов. Вообще же могли забить и больше.

Сергей Передня:

— Сталкиваться с таким судейством мне прежде не доводилось. Причем арбитр регулярно ошибался в обе стороны. Мне кажется, это оттого, что он не обладает достаточной квалификацией. Что касается игры, то ребятам нужно отдать должное. При всех известных обстоятельствах они собрались и сегодня старались, в том числе ради томских болельщиков. И будь команды в равных составах, думаю, за очки в Ростове мы бы зацепились.