Завершался век XIX, многие обычаи и традиции, правила ипредписания казачьей среды, так много значившие для южнороссийского общества, стали — поначалу незаметно — терять свою силу, влияние. Начало следующего века принесло новые социально-экономические условия и реалии не только Югу, но и всей России.

На Дону заметно возросло влияние довольно бурно развивающегося торгово-промышленного капитализма, который вносил значительные коррективы в общественно-политические отношения. Это меняло людей, взгляды на жизнь, вызывало появление новых сфер деятельности. Города стали играть главную и определяющую роль, возникновение значительного

по тем временам числа концессионных предприятий в Ростове и Таганроге подняло на новый уровень и отношение к физкультуре и спорту, и само это явление. Интерес к нему стали проявлять купечество, промышленники, богатая часть казачества и даже чиновники…

В конце XIX века на Дон приезжают тысячи бывших греческих граждан. Они хорошо знали историю Греции, сделавшей ее всемирно известной, — речь об Олимпийских играх. Многое на эту тему рассказывал своим новым друзьям приехавший в Ростов Спирос Теодоратос, участник недавних внеочередных Олимпийских Игр 1906 года в Афинах. Одному виду спорта Спирос посвятил отдельный рассказ, и не только потому, что плавание вошло в программупервойсовременной Олимпиады. Плаванием интересовались и древние греки — не мифологические герои, а реальные люди, исторические личности. Плавание, умение долго держаться на воде было прославлено в знаменитой морской битве огромного персидского флота и греческой флотилии при Саламине — узком проливе, где громоздкие построения персидских боевых кораблей были ограничены в маневре. Но решающим фактором победы греков было другое обстоятельство — греческие матросы в отличие от противника были хорошо подготовлены физически и умели плавать. И когда во время столкновений  воины с той и другой стороны падали за борт, греки могли подплыть к своим галерам и подняться на борт. Персы же тонули…

По сохранившимся отрывочным данным 1909-1910 годов можно представить сеть физкультурно-соревновательных учреждений, спортивных организаций и кружков в Ростове и Области войска Донского. Ростовчанин Самсон А. Эвморфопуло организовал и возглавил Ростовское общество «Лаун-Теннис», которое располагало двумя площадками (юго-восточная сторона нынешнего парка имени Горького). Проводилась регулярная учебно-тренировочная работа с членами общества, которых к моменту открытия «Лаун-Тенниса» собралось более сорока. В тот же периодвремени делаетсяпрактическая попытка развивать в Ростове авиаспорт. Неподалеку от Донского речного яхт-клуба основали Ростовско-Нахичеванское отделение Всероссийского аэроклуба, председателем которого стал энтузиаст этого дела Е.М. Гулин. Здесь пытались даже построить свой аэроплан — из тростника, бамбука, арматуры и… десятка старых велосипедов…

Кстати, велосипед в донских городах получил довольно-таки широкое распространение, особенно с сооружением в Ростове, Таганроге, Новочеркасске тротуаров и ровных мощеных дорог. В Ростове на Крепостном валу был построен трек, хозяином которого было общество «Юнион». Здесь устраивались платные и показательные заезды и велогонки. Часто выступали в этих видах спортивно-развлекательной программы знаменитые в те времена велогонщики Морено, Сошников, Уточкин и другие опытные велосипедисты. Трек был популярным, часто посещаемым местом культурного досуга и физических занятий горожан.

Хорошо известным в Ростове стал и Кружок любителей спорта, идея создания которого принадлежала энтузиасту спорта А.Я. Аренсу, работавшему в фирме «Сименс и Гальске». В 1909 году клуб открылся и начал практическую работу. Самым многочисленным стало отделение штанги, где занимались под руководством местного силача Петра Печенова 22 человека. Также работали отделения французской борьбы (Анатолий Мошкин), гимнастики и легкой атлетики, которое возглавил уже знакомый нам олимпиец-1906 Спирос Теодоратос.

(Продолжение следует)