(Продолжение. Начало в №№ 546-548, 563-565, 659 — 662). Во втором десятилетии ХХ века самым популярным в донском спорте был все-таки футбол. Все-таки — потому, что быстрыми темпами распространялась и легкая атлетика, правда, в крупных городах. А вверх и вниз по течению Дона «разливался» футбол.

В 1912 году было проведено первенство Азово-Черноморского бассейна по футболу, в котором выступили сборные Бердянска, Керчи, Мариуполя, Феодосии и Таганрога. Матчи проходили в Бердянске, и хозяева поля при активной поддержке местных любителей (тогда еще не было понятия «болельщики») стали победителями турнира. Футболисты Таганрога заняли второе место.

В 1914 году в городе, кроме рабочих футбольных коллективов, существовали и выступали в местных соревнованиях команды Александровской мужской гимназии, технического и коммерческого училищ, были созданы команды «Зевс», «Ястреб, «Белка». В тот период футбол по популярности, массовости превзошел любой другой вид спорта. И о таганрогском футболе уже знали в спортивных кругах обеих российских столиц. Вот что писал издаваемый в Санкт-Петербурге журнал «Геркулес»: «27 апреля на площадке гимназической футбольной команды проходил матч между первой гимназической командой и сборной Таганрога. Результат — 2:0 в пользу гимназии. Состав победителей: Константин и Юрий Михайловы, Виктор Наливайко, Сергей Романченко, Юрий Федоров, Илья Исаев, Владимир Босион, Виктор Знаменский, Иван Павлов, Спиридон Попандопуло…» Благодаря «Геркулесу» имена некоторых лучших футболистов Таганрога почти вековой давности дошли до наших дней.

А в 1916-м в Таганроге были созданы совершенно необычные команды, состоящие из… военнопленных австрийцев, венгров, чехов.

Севернее Таганрога располагался небольшой поселок Сулин, своим дальнейшим ростом и футбольной известностью обязанный металлургическому заводу. Первые матчи с командами из ближайших населенных пунктов сулинские футболисты проигрывали разгромно. Пришлось приглашать из Ростова опять же чешских специалистов, которые много сделали для становления местного футбола — были улучшены подбор и расстановка игроков, организация командной игры; введены тактические установки, преобразован тренировочный процесс… И вскоре сулинская команда стала побеждать многих известных в то время соперников. На открытие сезона1910 г. была приглашена уже известная на Юге России команда братьев Сорокиных, которую в 1912 году зарегистрировали во Всероссийской футбольной лиге, и она выступала в первенстве страны. Поддерживаемые своими, для того времени и такого поселка очень многочисленными — до 500 человек — поклонниками сулинцы в упорной борьбе выиграли — 1:0. После матча восторженные зрители подняли на руки наиболее отличившихся, на их взгляд, игроков своей команды и отнесли в спортклуб. Эта победа сделала футбол в поселке необычайно популярной. Тем более что через месяц сулинцы взяли убедительный реванш у своих недавних обидчиков — команды «Ропит», победив соперников с крупным счетом 3:0.

Ростовцы (если хотите, ростовчане тех лет) впервые увидели футболистов из Сулина в июне 1911 года. Броские афиши на улицах Ростова приглашали уважаемую публику 26 июня на матч-реванш с непобедимой в Донской области сулинской командой. В назначенный час на скамейках вокруг футбольного поля невозможно было отыскать свободное местечко, все места были заняты и на трибуне для знатных гостей. Публика гудела в ожидании победы «своих». И ростовские футболисты к перерыву были впереди — 2:1. Но во 2-м тайме сулинцы заметно превосходили хозяев по всем компонентам игры и забили в их ворота два безответных гола — 3:2.

Донские газеты писали после той игры: «Победная игра сулинцев собрала на игровое поле зрителей в несколько раз больше, чем до этого во время встречи ростовцев с германской командой…» Слава сулинских футболистов после того матча вышла за пределы области войска Донского. Команда стала получать много приглашений на товарищеские игры с футболистами городов и поселков Донбасса…

Сулинский и ростовский футбол были довольно тесно связаны по различным аспектам, соперничая и обогащая друг друга. А вот закат команды был связан все-таки с Новочеркасском. В сезонах 1912-13 годов команды казачьего города и рабочего поселка обменивались матчами. В день ежегодного казачьего праздника сулинцев пригласили сыграть с кадетами Новочеркасского Императорского кадетского военного училища. На игре присутствовал сам наказной атаман войска Донского генерал Покатило. Он возмутился, увидев сулинских футболистов в красных рубашках. Но другой формы у тех не было, генерал разрешил, но напутствовал «своих» на разгром строптивых краснорубашечников. Разгром состоялся, но — кадетов. Уже в начале второго тайма счет был 3:0 в пользу рабочей команды. Дальнейший разгром предотвратили просто — генерал-атаман со своей свитой покинул место матча, а игру прекратили.

Сулинцам не только не выдали денег на обратный проезд (пришлось добираться «товарняком»), но и не накормили, как было предусмотрено договором.

А вскоре под нажимом Покатило Сулиновско-Кундрюченское хуторское правление отказало сулинской команде в использовании земли под футбольное поле…