Впервые за все время своих предсезонных подготовок «Ростов» принял участие в крупном международном турнире, дебютировав в Кубке Дубая. В нем участвовало 8 команд, разбитых на две подгруппы. «Ростов» и «Шахтер» в группе «Б» должны были сыграть с тунисским клубом «Этуаль дю Сахель» и олимпийской сборной Узбекистана, а в третьем поединке им предстояло сразиться с одной из команд другой группы.

На пресс­конференции перед началом состязаний тренер ростовчан Николай Южанин сказал, что этот турнир удачно совпал с планами клуба.

 Нам не надо искать спарринг­партнеров, тут все уже организовано, ­ отметил наставник донской команды. Притом он высказал уверенность, что эти соревнования не должны выбить «Ростов» из графика намеченной работы.

На старте Кубка Дубая соперником «желто­синих» стал известный тунисский клуб «Этуаль дю Сахель», имеющий девять титулов чемпиона своей страны. Этот поединок, кстати, показывал канал «Россия­2», и многие донские болельщики могли его посмотреть.

«Ростов»: (первый тайм) Плетикоса, Смольников, Окоронкво, Салата, Филатов, Калачев, Гацкан, Аумада, Кошич, Чеснаускис, Бракамонте. Второй тайм ­ Песьяков,

А. Васильев («Зенит», защитник, 19 лет — на просмотре), Колодин, Дьяков («Локомотив», защитник, 22 года — на просмотре), Круглов, Петров («Зенит», полузащитник, 20 лет — на просмотре) заменен на 81­-й минуте на Мироника, Емельянов, Элсон, Полоз, Пападопулос.

В первом тайме, когда на газоне стадиона «Аль­Шабаб» ростовчане играли в своем привычном сочетании, их преимущество сомнений не вызывало. Даже удаление на 25-­й минуте Окоронкво не особенно отразилось на действиях дончан, которые к этому моменту вели в счете — 1:0. Этот, как оказалось в дальнейшем, единственный мяч в игре провел на 10­й минуте Бракомонте, удачно сыгравший на добивании.

После перерыва, когда на поле вышли новички и футболисты, которые редко выходят в «основе», «Ростов» несколько сдал. Игра распалась на эпизоды, было много невынужденных потерь мяча, технического брака. И на 62­й минуте встречи тунисцы смогли сравнять счет — Шеуди, получивший хороший пас от партнеров, вышел на оперативный простор и мимо выскочившего вратаря направил снаряд в дальний угол — 1:1. Остальное время матча дончане в основном защищались и ничью отстояли. Ну а далее по регламенту предстояла серия одиннадцатиметровых. У ростовчан точно пробили в цель Колодин, Круглов, Элсон и Пападопулос, а вот соперники один раз попали в перекладину, а во второй и вовсе промахнулись.

Второй матч ростовчане проводили с олимпийской сборной Узбекистана, которая в своей первой игре по пенальти переиграла титулованный донецкий «Шахтер».

«Ростов»: (первый тайм) Плетикоса, Смольников, Колодин, Салата, Круглов, Элсон, Аумада, Чеснаускис, Калачев, Гацкан, Бракамонте. Второй тайм ­ Песьяков, Васильев, Дьяков, Салата, Филатов, Емельянов, Кенжисариев («Актобе», просмотр), Петров, Полоз, Гацкан (Мироник — 70­-я минута), Пападопулос.

Поединок с неуступчивой узбекской дружиной вышел гораздо зрелищным, более интересным, был явно богаче на острые и голевые моменты. Для того чтобы попасть в финал, дончанам нужно было побеждать в основное время встречи (то же, кстати, необходимо было и сопернику). Но игра у «Ростова» пошла не по задуманному сценарию. Уже на 14­й минуте оборона прозевала навес с фланга, и Тураев без помех отправил мяч в ближайший угол ворот — 1:0.

Оставшееся время первого тайма «желто­синие» настойчиво атаковали, но ничего путного из своих действий не извлекли. Не смогли сравнять счет и футболисты, которые вышли играть во втором тайме. Даже оставшись в большинстве (у соперника на 60­й минуте удалили голкипера), наши игроки не смогли взломать оборону противника, который не только грамотно оборонялся, но и достаточно часто ходил в контратаки. Проиграв, «Ростов» занял в подгруппе 3­е место и получил в следующие соперники из другого квартета ­ олимпийскую сборную Ирака.

Впрочем, возвратимся ко второму матчу ростовчан, вернее, к комментарию Балахнина.

Не понравился первый тайм, движение на поле, большое количество брака. Второй получился живее, но также было достаточно ошибок. Можно было использовать численное преимущество, но не хватило сыгранности. Возможно, сказалась усталость от тренировочной работы, но в любом случае игрой я разочарован.

Ну а 23 января «Ростов» провел на турнире свой третий матч, где соперником были олимпийцы Ирака.

Дончане ответственно отнеслись к этой игре. Балахнин дал отдохнуть Салате и Аумаде, получившему травму в предыдущем поединке. Не смогли сыграть и приболевшие Кошич с Адамовым.

«Ростов»: Плетикоса (Песьяков, 46­я мин.), Смольников, Окоронкво, Колодин (Дьяков, 46­я мин.), Круглов, Калачев (Мироник, 89­я мин.), Емельянов, Элсон, Гацкан (Петров, 46­я мин.), Чеснаускис (А. Васильев, 46­я мин.), Бракамонте (Полоз, 19­я мин.).

Ростовчане уже в начале встречи пошли в массированное наступление и на 6­й минуте смогли открыть счет. Чеснаускис подал угловой, Емельянов перевел мяч на дальнюю штагу и Гацкан сильно пробил в угол ворот — 1:0.

После этого соперник перехватил инициативу и помчался вперед сравнять счет. Вскоре только штанга спасла дончан от верного гола. Иранцы играли довольно грубо, не чураясь, нарушали правила. Медицинская помощь понадобилась Калачеву и Смольникову, а на 16-­й минуте поле покинул Бракамонте, которому разбили лицо. Аргентинца заменил новичок — ростовчан Полоз, который активно включился в игру.

Тем не менее в середине тайма, воспользовавшись несогласованными действиями наших центральных защитников, футболисты Ирака сравняли счет — 1:1.

Второй тайм прошел на встречных курсах. В концовке россияне смогли усилить свой натиск и были за это вознаграждены. Сначала Емельянов попал в штангу, а вскоре Петров выдал точный пас Полозу и дебютант «желто­синих» поставил в игре победную точку — 2:1. По итогам турнира «Ростов» занял 5-­е место, а первым стал «Зенит», победивший в финале олимпийскую сборную Узбекистана.

Первый учебно­тренировочный сбор «Ростова», длившийся с 10 января, на этом завершился, и футболисты вернулись в донскую столицу. А уже завтра подопечные Сергея Балахнина отправятся в турецкий город Сиде, где продолжат подготовку к сезону.