После тяжелейшего и явно не добавившего футболистам «Ростова» положительных эмоций кубкового матча «желто-синим» предстояло встретиться дома со «Спартаком» из Нальчика.

У Нальчика сейчас воз собственных проблем — проиграны все три матча весенней стадии чемпионата, команда находится в зоне вылета и до 14-го места, дающего право на переходные матчи, расстояние на момент встречи с ростовчанами составляло 4 очка. Ясно, что «красно-белые», как раненый зверь, будут стараться в Ростове исправить свое положение, цепляться за любой шанс.

У ростовчан — свои погремушки: не слишком выразительная игра во всех трех прошедших турах, два поражения, одна победа и всего один забитый мяч — негусто. К тому же за день до этого поединка «Амкар» выигрывает у своего соперника и, набирая 41 очко, обходит дончан, смещая их на 12-е место. Понятно, что в такой ситуации хозяевам поля нужно было побеждать любой ценой и восстанавливать свое реноме и место в таблице.

Матч, как и ожидалось, начался без разведок и выжиданий, хозяева сразу предложили высокий темп, гости его приняли, но, уступая в скоростях «желто-синим», стали то и дело нарушать правила.

Тем не менее игра смотрелась, страсти и желания противникам было не занимать, ну а мастерства, конечно, не хватало. Впрочем, у дончан нашлись футболисты, которые-таки блеснули своим индивидуальным мастерством.

Ростовчане провели быструю вертикальную атаку по центру, Джудович, прерывая передачу на ход Чеснаускиса, отбил мяч головой прямо под ногу Бракамонте. Аргентинец не стал медлить и с лета нанес сильнейший удар с подкруткой.

Будаков на удар среагировал, но снаряд от кончиков пальцев голкипера отлетел в штангу и закатился в сетку — 1:0. Шла всего 11-я минута встречи, и быстрый гол придал ростовчанам дополнительные силы.

Атаки продолжали идти на ворота гостей непрерывными волнами, но, увлекшись, хозяева зевнули опаснейшую контратаку нальчан. Фомин по флангу выскочил практически один на один с Плетикосой, но не отдал пас своему партнеру – пожадничал и упустил вернейший момент…

В середине тайма замену попросил Бракамонте, получивший сильнейший удар в спину. Элсон — форвард другого плана, он силен в подыгрыше, и Адамов вновь остался в нападении один. Но тут в дело вмешался наш защитник. После очередного углового спартаковцы вынесли мяч за пределы штрафной. Ну а далее случилось настоящее футбольное чудо. Салата, стоящий к воротам спиной, в прыжке «ножницами» через себя нанес сильный удар по мячу. Тот ударился о траву вратарской площадки, попал в ту же злополучную для нальчан штангу и, прокатившись почти по линии, юркнул в сетку — 2:0.

Сразу после перерыва Салата мог отличиться еще один раз, но на сей раз простил соперника. Показалось, что «желто-синие» для себя уже решили, что дело  сделано. Во всяком случае, их давление на ворота гостей спало, что позволило «красно-белым» растопить свою печку. Нет, особых волнений во владениях Плетикосы не наблюдалось, но, как оказалось, количество смогло перерасти в качество. После очередного стандарта в штрафной «Ростова» вспыхнула паника, и Захирович, развернувшийся влево в окружении трех защитников, точным ударом сократил разрыв — 1:2.

Интрига и пламя игры в матче возродились снова. Нервы у игроков зашкаливали и в конце концов не выдержали. После болезненного, но вполне рядового стыка Сирадзе набросился на Емельянова. К стычке быстро присоединились почти все соперники. Буза длилась пару минут и завершилась удалением зачинщика и тремя желтыми карточками.

Даже после этого эпизода игра не успокоилась. Гости пытались спасти матч, ростовчане, обороняясь, совершили набеги во владения «Спартака». Свисток арбитра возвестил, что «Ростов»-таки добыл заветные три очка и вернул себе десятую строчку в таблице. Ну а гол Салаты, ставший украшением тура, мы еще долго будем помнить и обсуждать…

Сергей Балахнин:

— Тяжелая игра, учитывая то, что в четверг мы провели 120 нервных и напряженных минут против «Факела». При этом матч проходил с нашим преимуществом за исключением того момента, когда мы пропустили гол. Но и после этого взяли игру под свой контроль и, считаю, заслуженно победили.

Сергей Ташуев:

— Два пропущенных в первые полчаса гола деморализовали нас. Нам не хватало агрессии впереди, к сожалению, в команде нет футболистов, как следует нацеленных на ворота соперника и способных завершать атаки. Были подходы, были удары, даже один гол забили, но это и все, что удалось сделать. Решающую роль в таких матчах играют класс, индивидуальное мастерство футболистов. У наших ребят оно оказалось ниже, чем у ростовчан.