На полуфинальный матч Кубка России по футболу главный тренер «Ростова» Сергей Балахнин в «рамку» поставил Песьякова — помнил, что тот великолепно сыграл в серии пенальти против «Факела».

Возможно, подсознательно ему хотелось, чтобы игра вновь дошла до этой стадии, а там Песьяков вновь скажет свое веское слово. А что? Чем не вариант.

Действительно, не играть же с «Рубином» в открытый футбол, ведь сил у «Ростова» на это просто нет. А вот обороняться ростовчане умеют, что и доказали, отстояв свои ворота до первого мяча, который Боккетти забил с явным нарушением правил.

В дебюте встречи казанцы попытались было широко атаковать, но то и дело натыкались на плотную оборону. И их пыл куда-то испарился. Игра стала равной, моменты иногда возникали, но у ворот «Рубина». Правда, на плохом поле получил травму Чеснаускис, и полузащите гостей стало несколько сложнее. Тем не менее момент имел Кошич, несколько раз проходили рейды Смольникова и его навесы на Бракамонте.

Так что по первому тайму не скажешь, кто в первой восьмерке играет, а кто — во второй.

После перерыва «Рубин» все же прибрал преимущество к своим рукам. Но забить ему никак не удавалось. И только когда Боккетти пришел в штрафную да еще подыграл себе рукой — это видели все, кроме арбитра встречи, гол наконец случился…

Увы, когда план дотереть не сработал, игра донской защиты несколько разладилась. К тому же после прострела с фланга мяч рикошетом от ноги Смольникова снова влетел в ворота Песьякова — 0:2.

Ну а этот матч для донских болельщиков был знаменателен и тем, что после большого перерыва на поле появился Кириченко и даже успел пробить в сторону ворот. Добрый знак на фоне проигранного полуфинала…