В полуфинале гандбольного чемпионата страны среди женских клубов суперлиги сошлись «Ростов-Дон» и звенигородская «Звезда».

Первый матч серии до двух побед прошел в ростовском Дворце спорта и собрал практически полный зал. Ростовчанкам в этом матче обязательно нужно было выигрывать, ибо следующий матч, а возможно, и третий, будут в Звенигороде.

У хозяек не смогла сыграть Ярцева — на ее место отрядили Свитанько, другой край закрыла Турей, в линии играла Петрова, позиции полусредних привычно закрыли Шимкуте и Сливинская, а роль разыгрывающей Белицкий доверил молодой, но перспективной Гарбуз.

Кстати, Гарбуз и открыла счет в игре, найдя щелочку в блоке соперниц. «Звезда» ответила «выстрелом» Спиридон, и встреча туго закрутила свой сюжет. Матч, забегая вперед, несомненно, удался. В нем было все, за что болельщики любят гандбол. Высокие скорости, хитроумные комбинации, броски на любой вкус, мастерство вратарей…

За пять минут дончанки усилиями Сливинской, Шимкуте и Петровой отрываются от «Звезды» — 4:1. Соперниц это не смутило, и они устремились в погоню. «Звезде» помогло удаление в составе ростовчанок, и они за две минуты забивают два мяча: отличились Дмитриева и Постнова — 5:7. Едва «Ростов-Дон» собрался в полном составе, Постнова снова наносит удар — 6:7. Затем звенигородки дважды поражают ворота Габисовой, и все приходится начинать сначала — 8:8.

«Ростов-Дон» завелся — сильнейшим броском забивает Сень, дублем отметилась Шимкуте, и к сирене уже — 12:9. Только на последней секунде первого тайма гости смогли нанести ответный укол — 9:12. Что же, плюс три на перерыв — это уже задел…

После отдыха борьба вспыхивает вновь. Следуют два мяча «Звезды» — 11:12, дончанки отвечают своим точным броском и голом с пенальти — игра в догонялки возобновляется. Вскоре усилиями Постновой и Вяхиревой гости подбираются к хозяйкам вплотную — 15:16, 17:18. А чуть позже неутомимая Дмитриева делает счет равным — 20:20.

Оставшиеся минуты встречи проходят с превосходством дончанок. Красивый гол забивает Петрова, ей вторит Гарбуз, а на последних секундах последнюю точку в поединке ставит Петрова — 23:20.

Второй матч серии прошел в прошедший понедельник уже в Звенигороде.

Счет в матче был открыт только на 4-й минуте, после комбинации с участием Вяхиревой и Постновой. Через минуту хозяйки отрываются уже на три мяча — 3:0. И тут очень важный гол забрасывает Сливинская — 3:1. Далее неберущийся мяч тащит Габисова, вот после точной атаки Петровой по центру уже — 3:2.

Дальше идет борьба мяч в мяч. Потрясающую игру демонстрируют вратари Габисова и Калинина. Наш голкипер не покидает свой пост даже после сильного броска в лицо. На 15-й минуте «Звезда» вновь уходит вперед — 7:4 — и держит этот разрыв минут восемь, чуть позже Ускова увеличивает разницу — 12:8.

Но затем Суслина, вышедшая на семиметровый, отбивает бросок Дмитриевой, тут же Шимкуте делает счет 12:10. И снова закачались гандбольные качели. Свисток на перерыв застал в атаке «Ростов-Дон» и зафиксировал счет на табло — 14:13 в пользу хозяек.

После перерыва дончанки под прессом судейства играют все время в меньшинстве и даже вчетвером против шести. Но ростовчанки выстояли, а «Звезда», не сумев увеличить отрыв, несколько растерялась.

Далее «Ростов-Дон» сравнивает счет, затем уходит вперед и не дает шансов «Звезде» — 26:24. Ростовчанки выходят в финал, где сразятся с волгоградским «Динамо», а «Звезда» сыграет c «Ладой» за «бронзу».