Второго-третьего мая на площадке ростовского Дворца спорта прошел розыгрыш кубка России по гандболу среди женских команд.

В финальную пульку попали четыре коллектива, которые успешно прошли сито предварительных матчей.

Жребий развел их по двум парам. В первой действующий обладатель кубка — звенигородская «Звезда» — сразился с «Кубанью», а хозяйки — «Ростов-Дон» — сыграли с тольяттинской «Ладой».

В полуфинале «Звезда» достаточно легко разобралась с краснодарками — 34:26 и стала ждать своего соперника. Ждать, как оказалось, пришлось до последней секунды встречи дончанок с волжанками.

На мой взгляд, полуфинал дался хозяйкам арены тяжелее, чем финальный бой со «Звездой». Тольяттинки, выбившие ранее из розыгрыша само волгоградское «Динамо», предъявили солидные козыри — скорость, самоотверженность, взаимопонимание, отменную выучку. Ну а амбиций у подопечных Трефилова, как говорится, не занимать. К тому же «Лада» очень сильно, особенно в первом тайме, сыграла в обороне, не давая хозяйкам свободно атаковать. Так что выигрыш волжанок первого тайма выглядел вполне логичным — 11:7.

Дело было за другим, что могут ростовчанки предложить в ответ, какие меры и шаги предпримут тренеры и гандболистки, чтобы нагнать ушедшего в отрыв соперника. И, к радости несколько приунывших поклонников «Ростов-Дона», такие козыри нашлись.

Второй тайм хозяйки арены начали очень мощно, на больших скоростях. Забивает Петрова, за ней забрасывает Сливинская, а Габисова отражает выход противника один на один.

Короче, за счет быстроты, желания и старания к 10-й минуте второго тайма счет сравнялся — 13:13.

Последние 20 мнут встречи прошли в упорнейшей борьбе. Ростовчанки все время на шаг впереди, но далеко им уйти не удается — 15:15, 17:15, 18:15, 18:16.

На 20-й минуте Трефилов берет минуту и пытается наладить несколько потускневшую игру подопечных. Не удается — к 25-й минуте «Ростов-Дон» после великолепного броска Артамоновой — 21:18. Показалось, все — вот он финал. Но у «Лады» было другое мнение. Следует сильный бросок под перекладину — 19:21. Через пару минут отличается Близнова — 20:21, а далее счет сравнялся — 21:21.

В ответной атаке наш «джокер» Артамонова с левой руки вновь выводит дончанок вперед. Остается чуть более минуты до свистка, но волжанки идут в массированную атаку и издали поражают ворота — 22:22. Казалось, далее будет следовать гандбольный пенальти, но ведь в запасе у ростовчанок остается

10 секунд, и они идут на последний штурм. На бросок с края выводят Свитанько, и ее уже в фазе прыжка и замаха грубо сбивают. Пенальти спора, даже у Трефилова, не вызывает. И Шимкуте (вот у кого воистину железные нервы) без колебания вгоняет мяч в сетку… «Ростов-Дон» побеждает и выходит в финал.

На следующий день явно уставшим хозяйкам Дворца спорта предстояло сразиться со свежими игроками «Звезды». Было несколько тревожно. Да, до этого мы дважды обыграли звенигородский клуб, знаем его досконально. Но и соперник изучил ростовчанок. К тому же у действующего на момент финала обладателя кубка это была, пожалуй, единственная реальная возможность выиграть в сезоне хотя бы один трофей. И «Звезда» дала дончанкам бой…

Первые минуты тайма идет обоюдоострая игра, и к 10-й минуте счет равный — 4:4. Видно, что оба клуба особое внимание уделяют обороне, не позволяя противнику вольготных действий в атаках. Голы командам даются трудно, натужно. Ростовчанки отстают на один, два броска, но к 20-й минуте Свитанько с края находит щелочку между штангой и вратарем — 7:7.

После этого мяча ростовчанкам стало полегче. Они сами выходят вперед и начинают диктовать ход поединка. Петрова точна с пенальти — 12:10, затем с паса Петровой забивает Шимкуте — 13:10. И лишь на последних секундах тайма Спиридон чуть уменьшает разницу — 11:13.

Перерыв пошел на пользу гостям, и к 7-й минуте второй половины встречи Ускова делает счет равным — 14:14. Затем гости вырываются вперед, но не надолго. Концовку хозяйки проводят ударно, Суслина дважды парирует семиметровые, блистает Шимкуте, Артамонова, Сливинская, и вот следует свисток об окончании матча — 22:19. Кубок России после некоторого перерыва вновь возвращается в Ростов.

Далее следует красочная церемония награждения кубком и памятными медалями. Салют, аплодисменты полного зала…

Да, этот сезон «Ростов-Дон» смело может заносить себе в актив. Кроме гарантированных серебряных медалей и права играть в Лиге чемпионов (как и в прошлом году), ростовчанки завоевали еще и кубок. Положили, как говаривают, медали в кубок…