Перед первым переходным матчем с «Шинником», который прошел в прошедшую пятницу, никто, казалось, не сомневался в том, что класс дончан повыше соперника. Однако волнение, зная непредсказуемый характер ростовчан, в сердцах поклонников «желто-синих» все же присутствовало.

Это волнение убрал Кошич, забивший первый мяч в ворота «Шинника» после подачи Блатняка с углового. Забив, хозяева сбросили с себя груз тяжелой ответственности и заиграли легко, размашисто, мастеровито. Голевые моменты у ворот волжан стали возникать один за другим. Защитники ярославцев явно не успевали за перемещениями дончан, уступали в скорости и в футбольном мышлении. Голевых моментов у ростовчан в эти минуты было предостаточно, однако «желто-синие» транжирили их один за другим. Но в конце концов уже к исходу первого тайма хозяева провели и второй мяч.

Гацкан, который, кстати, проводил свой сотый матч в составе ростовчан, навесил в штрафную, а Кириченко ударом головы увеличил счет — 2:0.

После перерыва игра немного успокоилась. Но моменты у ворот Хотеева возникали по-прежнему. С ударом Байрамяна, вышедшего на рандеву с вратарем, голкипер «Шинника» справился. Затем он отразил еще и коварный «выстрел» Дьякова со штрафного удара. Тем не менее Хотееву пришлось в третий раз вытащить мяч из сетки. Вышедший на замену Адамов с линии вратарской головой отправил мяч в створ после подачи Блатняка с угловой отметки — 3:0. Кстати, это уже третья голевая передача некогда опального полузащитника…

С добытым преимуществом в три мяча «Ростов» во вторник и отправился на ответный матч в Ярославль.

Анатолий Байдачный:

- Мы создали очень много моментов, и если бы реализовали хотя бы три четверти из них, можно было чувствовать себя еще увереннее перед ответной встречей. Но все равно приятно, что выиграли, забили три мяча. Ребята молодцы, сыграли как положено, несмотря на неудачи, нас преследовавшие в последнее время, на невезение и на то психологическое давление, которое оказывалось на команду.

Юрий Газзаев:

- Мы предупреждали футболистов о том, что «Ростов» опасен при стандартных положениях, но это не возымело действия — все три мяча мы пропустили со «второго этажа». Нужно было играть более организованно, дисциплинированно и внимательно. А как мы сыграли — таков и итог.

Второй матч «Ростов» начал практически в том же составе, что и в первом. Была только одна замена — вместо Байрамяна на газон вышел Васильев.

Как и положено хозяевам, «Шинник» в начале встречи завладел игровым преимуществом. А на пятой минуте Низамутдинов замкнул навес Бурченко и сильно пробил по воротам ростовчан — рядом со стойкой. Однако постепенно дончане освоились на поле и стали прибирать инициативу к своим рукам. «Ростов» выглядел более солидно, много комбинировал, но острых моментов у ворот соперника не возникало. В основном по воротам Хотеева били с дальних позиций. Однако Кошич пробил рядом со штангой, а удары Блатняка, Смольникова и Емельянова были не опасны. Самый серьезный момент первого тайма возник уже в компенсированное время. Гацкан на скорости ушел от защитников, ворвался в штрафную, вышел на рандеву с вратарем, но обыграть Хотеева не удалось.

Второй тайм, как и первый, начался атаками «Шинника». Настырный Низамутдинов прорвался в штрафную гостей, а Дьяков, вместо того чтобы оттирать нападающего от мяча корпусом, прихватил его за майку. Волжанин сразу упал на газон, а судья тут же указал на «точку». Пенальти вызвался бить сам пострадавший. Плетикоса разгадал его намерения и в падении отбил мяч вверх, а затем, когда снаряд опустился во вратарскую, выбил его подальше.

«Ростов» ответил опасной фланговой атакой, завершившейся навесом на Кириченко. Тот пробил головой примерно с точки одиннадцатиметрового, бил под перекладину, но Хотеев кончиками пальцев перевел мяч в верхнюю стойку.

Вскоре над стадионом прошел сильнейший ливень, который несколько притушил кипевшие на стадионе страсти. Все шло к ничейному исходу, но в итоге «Шинник» упустил даже ничью. На последней минуте встречи Круглов навесил мяч с углового, Дьяков перекинул бросившегося на него вратаря, а Стешин, выбивая мяч, попал в грудь Адамову, от которой тот и залетел в сетку, — 1:0.

Победив и во второй переходной игре, ростовчане убедительно доказали свое право и в следующем сезоне выступать в премьер-лиге.

Анатолий Байдачный:

- Игра получилась нервная. Рад, что победили на финише длинного сезона.

В первом тайме у нас было два хороших момента, но реализовать их не удалось.

После перерыва больше играли от обороны, немного не хватило свежести. Но главное — мы решили эту задачу. А «Шиннику» желаю выйти в премьер-лигу на следующий год. Без всяких переходных матчей.