«Анжи», который до матча с «Ростовом» провел уже три официальных поединка (два — в Лиге Европы) и во всех добившийся победы, приехал в столицу Дона в ранге фаворита.

На игру Гус Хиддинк выставил практически весь свой звездный состав — на поле появились Это’О, высоченный защитник Самба, перешедший из «Кубани» Траоре, Жусилей, Буссуфа… Только Жирков остался до поры до времени на скамейке запасных.

«Анжи» за десять дней провел три матча, но игроки махачкалинского клуба выглядели достаточно резвыми и раскрепощенными. Однако вперед они шли осторожно, особо не рисковали, проверяя на прочность обороны то один хозяйский фланг, то другой. Ростовчане действовали примерно в такой же манере, но попытались проверить Габулова дальними ударами. По мячу в сторону ворот послали Гетигежев и Адамов, однако снаряды просвистели мимо цели.

Постепенно накал встречи стал возрастать. Получил желтую карточку Салата, грубо сыгравший в середине поля. А заодно рефери засветил «горчичник» и над головой Жусилея, который слишком энергично на взгляд арбитра выпрашивал у него наказание для Салаты. Забегая вперед скажем, что для Жусилея эта настырность вскоре обернется весьма неприятными последствиями. Гости таки забрали себе середину поля и все чаще стали угрожать воротам Плетикосы. Минуте на 20-й Шатов после ошибки дончан в центре поля организовал шикарный прорыв для Траоре. Ивуариец на своих длинных ногах ворвался в штрафную и пальнул мимо вратаря в дальний от него угол — мяч немного разминулся со штангой.

После очередной вылазки махачкалинцев последовал угловой удар, и в штрафной хозяев стало жарко. Траоре пробил головой — мяч с линии ворот выбил Шешуков, а после добивания ростовчан выручил уже Плетикоса, бросившийся под удар всем корпусом. Ростовчане тут же начали атаку, оставившую позади большинство игроков соперника, и Жусилей, который почему-то запаниковал, прерывает ее, свалив Гацкана. Судья проявил принципиальность и показал футболисту сначала желтую, а затем и красную карточку.

Дончане, получив численное превосходство, отвели игру от своих ворот к противоположным. Но особой остроты у штрафной гостей не наблюдалось. Блатняк, правда, со штрафного проверил на прочность Габулова — тот с трудом, но угрозу отразил. А в конце тайма у «Анжи» случилась еще одна потеря. Траоре, рванувшийся к угловому флажку противника, вдруг схватился за ногу, и его на руках унесли в раздевалку.

Второй тайм подарил болельщикам все, за что мы любим футбол, — голы и закрученную интригу поединка. А началось все это действо с необязательного гола в ворота «желто-синих».

Тагирбеков со штрафного, находясь достаточно далеко от линии штрафной площади, решился на прямой удар. Мяч, миновав стенку и бросившегося к нему Плетикосу, точно влетел в нижний угол ворот — 0:1.

Пропущенный и такой обидный гол ввел хозяев в продолжительный ступор. Игра как-то сама собой развалилась, и за сравнительно короткий промежуток времени у наших ворот возникло еще пару опасных моментов. И все же ростовчане, которым было нечего терять и которые к тому же располагали лишним игроком, сумели установить порядок в собственных рядах и пойти на штурм противоположных ворот. В ход пошли навесы и дальние удары, к тому же Божович выпустил второго форварда и «освежил» полузащиту.

В обороне гостей, которая, как показалось многим, несколько подустала, стали появляться пробелы, почувствовалась нервозность. «Ростов» навалился на защитные ряды соперников, и это, в конце концов, дало результат. Мяч, выбитый из штрафной, вновь с силой был послан назад Чеснаускисом и попал в руку Жиркову. Арбитр в этой игре был весьма решителен и показал на «точку». Пенальти взялся бить Кириченко, который и вогнал мяч в «шестерку», — 1:1.

Казалось, все в поединке решено. Однако за оставшиеся минут двадцать на поле многое что произошло. Кириченко захромал и попросил замену. Вместо него в игру вступил другой нападающий — Голенда. Он сразу вступил в игру и после выверенной подачи Калачева головой аккуратно подрезал мяч в дальний от Габулова угол — 2:1.

И все же гости, которые после пропущенного мяча бросились вперед всей командой, поражения избежали. Последовал навес в штрафную, где двухметровый Самба, достав головой мяч, перекинул его на ближнюю штангу. Там, как черт из табакерки, возник Тагирбеков и засадил снаряд в «девятку» — 2:2.

P.S. Сегодня в 19.00 «Ростову» предстоит выездной поединок с «Мордовией». Уже известно, что в нем не сможет принять участие Кириченко — он ориентировочно выбыл из строя на пару недель. «Мордовия», как известно, дважды уступила на старте и в третьем туре на домашнем стадионе будет сражаться за первые очки. «Ростову», ясное дело, придется нелегко. Но ведь на легкую жизнь никто из нашей команды и не настраивался…

Миодраг Божович:

— Матч складывался так, что приходилось оказываться в разных ситуациях — и отыгрываться, и вести в счете. И когда показалось, что три очка уже лежат у нас в кармане, два из них исчезли. Но «Анжи» нужно отдать должное — команда Хиддинка не заслуживала поражения. Как и мы не заслуживали победы. Результат — по игре.

Гус Хиддинк:

— Игра получилась очень зрелищной. Нам в первом тайме не повезло — сначала не реализовали два отличных момента, затем остались в меньшинстве. Тем не менее я очень горжусь тем, как команда отреагировала на два пропущенных мяча. Никто не упал духом, игроки боролись до конца и были за это вознаграждены.