Что и говорить, «Локомотив» — самый неудобный соперник для футболистов «Ростова». За все годы выступлений в премьер-лиге дончане выиграли у железнодорожников только один раз. Это случилось на выезде, а вот в родных стенах этого до сих пор сделать не удалось. И вот новая встреча старых соперников.

Команды вышли на «Олимп» после большого перерыва, связанного с матчами сборных, которые борются за путевки на чемпионат мира. Из «Локо» в национальные команды отправились в командировки 15 футболистов, из донского клуба вполовину меньше — впрочем, чего это меняет… Сил у железнодорожников все равно было побольше, а скамейка — подлиннее и качественнее.

Божевич вновь лишился центрального защитника Окоронкво, травмирован был и Кулу. Так что в центр обороны к Салате был отправлен ко времени вылечившийся Дьяков. А вместо травмированного Калачева, который в последнее время стал и мозгом, и мотором клуба, в полузащиту был брошен Шешуков.

Перед этим матчем «Ростов» потерпел три поражения подряд и, естественно, желал реабилитироваться перед своими болельщиками, которых собралось более 10 тысяч человек.

Начало встречи осталось за хозяевами, которые больше двигались, держали мяч и пытались угрожать воротам соперника. После фола против Голенды был назначен штрафной. Удар был направлен в ворота, но оказался неточным. Затем судьбу испытывал Понголь, но после прострела Чеснаускиса он не смог точно распорядиться мячом. Вскоре Чеснаускис вновь вывел француза в штрафную, но в борьбе с мощным Чорлукой наш нападающий сплоховал.

Тут уже не выдержал тренер «Локо» Билич. Вскочив с лавки, он начал активно руководить своими игроками. Крики и взмахи рук коуча москвичей завели, и они постепенно стали перехватывать инициативу. Вскоре центр поля перешел под их влияние, и давление на ворота Плетикосы несколько возросло. Но до опасных моментов дело не доходило, и «Локомотив» пустился бить по воротам издали. Опасны были выстрелы Глушакова и Дюрицы, но с ними блистательно справился вратарь.

Обороняясь, дончане не забывали и о контратаках. В одной из них Понголь уверенно ушел от защитника и, как на блюдечке, выложил мяч под ноги Бентли. Англичанин стоял на линии штрафной без опеки, но удар у него вышел несильный, и вратарь легко взял его в руки. Кстати, это был первый удар ростовчан в створ — второй будет во втором тайме. И все…

После перерыва наши гости, явно прибавившие в настрое и скорости, стали доминировать на газоне. Дальние удары следовали один за другим, правда, им не хватало нацеленности. Давление все возрастало и возрастало. В бой был брошен Торбинский, и с его участием возник довольно опасный момент. Торбинский в штрафной, падая, отправил мяч Майколу, и тот пробил в створ. Браво Плетикосе, который в этот момент сыграл безупречно.

У «Ростова», полностью сконцентрированного на оборонительных действиях, возможности контратаковать практически не было.

В концовке встречи команды обменялись опаснейшими моментами. Сначала Ндоя вывели один на один с вратарем, но нападающий, что есть силы, запустил мяч выше ворот. А затем Голенда бил из пределов штрафной, но попал прямо в руки голкипера. Матч так и завершился нулями, которые я бы не назвал унылыми…

Миодраг Божович:

— Игра была важна и для нас, и для «Локомотива». Первый тайм и большая часть второго прошли в равной борьбе, и лишь в последние 10-15 минут мы расклеились и позволили сопернику заработать несколько опасных штрафных и вывести один на один с вратарем Ндоя. Но все же выстояли и не пропустили — значит, немного удачи у нас сегодня было.

Славен Билич:

— Матч получился упорным. Мы приехали в Ростов за победой и в игре четко соответствовали этой задаче, доминируя и больше владея мячом. Знали, что ростовчане опасны в контратаках на широком пространстве, и лишили соперника этого козыря. Конечно, я недоволен результатом, но, с другой стороны, заработанное очко двигает нас дальше. Претензий к своим футболистам, за исключением действий перед штрафной «Ростова», у меня нет.