То, что у Ростова особые отношения с московским «Спартаком», особенно в Кубке страны, известно давно и всем.

В далеком уже 1971 году в финале Кубка СССР по футболу СКА в двух драматичных матчах (2:2 и 1:0) уступил «красно-белым». Через 10 лет в этом противостоянии успех уже праздновали ростовские армейцы – 1:0 после гола Андреева.

Затем в 2003 году уже «Ростов» бился в финале со «Спартаком» и проиграл после мяча, забитого Титовым. И вот новый кубковый поединок. Правда, всего в 1/8 финала и не в столице, а на поле «Олимпа-2».

«Ростов» перед этой встречей имел неприятную серию матчей без выигрыша, «Спартак», наоборот, обыграл в лиге чемпионов «Бенфику», а далее в чемпионате России — «Мордовию». Но начался матч, и все увидели, что силы команд приблизительно равны. В первом тайме реальные шансы забить имели Голенда и Синама-Понголь. Кроме того, арбитр не заметил игру рукой защитника «Спартака» в своей штрафной. У «красно-белых» запомнился удар Ананидзе в перекладину да серия ударов на 44-й минуте, которую отразил Плетикоса.

Второй тайм начался атаками хозяев поля, которые некоторое время прижимали гостей к воротам. Затем «Спартак» взял инициативу в свои руки и даже забил, но из офсайда.

А далее мяч в штрафной вновь нашел руку спартаковца, и вновь судья не пожелал это увидеть. Ну а далее были 30 минут дополнительного времени, на исходе которого ростовчане в физическом плане выглядели несколько предпочтительнее…

В серии пенальти нервы у спартаковцев не выдержали — с ними и Плетикосой, который отлично отыграл матч и отразил пенальти, справились только Ананидзе и Ари. «Ростов» забил трижды. Почин положил Кириченко, его поддержал Дьяков, а точку в игре поставил Калачев. «Ростов» выходит в ј финала, где скрестит оружие с «Тереком».